Los medicamentos ante las nuevas realidades económicas
(1997; 272 páginas) [English]
Table of Contents
View the documentNOTA SOBRE LOS AUTORES
View the documentPRESENTACIÓN
View the documentPRÓLOGO
View the documentGLOSARIO
Open this folder and view contentsI. EL ENTORNO ECONOMICO GLOBAL
Open this folder and view contentsII. LA REFORMA DE LOS SISTEMAS DE SALUD
Open this folder and view contentsIII. LAS TRANSFORMACIONES DE LA INDUSTRIA FARMACÉUTICA
Close this folderIV. SINTESIS Y PREVISIONES
Close this folderLos medicamentos ante las nuevas realidades económicas: síntesis y previsiones (*), por Pedro Lobato y Joan Rovira
Open this folder and view contents1. EL PAPEL DEL ESTADO Y LA REFORMA DE LOS SISTEMAS SANITARIOS
Open this folder and view contents2. CAMBIOS EN EL ESCENARIO INTERNACIONAL
View the document3. TRANSFORMACIONES EN LA ESTRUCTURA DE LA INDUSTRIA FARMACÉUTICA
View the document4. PROGRAMA DE INVESTIGACIÓN Y COLABORACIÓN FUTURAS ENTRE LOS PARTICIPANTES EN LA REUNIÓN
View the documentBIBLIOTECA CIVITAS ECONOMÍA Y EMPRESA - COLECCIÓN ECONOMÍA - SERIE TRATADOS Y MANUALES
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3. TRANSFORMACIONES EN LA ESTRUCTURA DE LA INDUSTRIA FARMACÉUTICA

La Industria farmacéutica ha sido agente activo de los cambios en el escenario internacional y se encuentra ahora inmersa en un proceso de adaptación de su estructura a esos cambios. Básicamente podemos resumirlos en los siguientes grandes apartados:

- Ampliación y apertura de los mercados.

- Nuevas características y peculiaridades de la investigación (biotecnología).

- Aumento considerable del coste de desarrollo de nuevas sustancias activas como consecuencia de una legislación muy exigente.

- Uniformización y regulación en el seno de los bloques económicos (ejemplo: la Agencia Europea del Medicamento) y perspectivas de uniformización global.

- Nuevas formas de organización de los sistemas sanitarios y presión para reducir la factura de medicamentos.

- Crecimiento de los genéricos en países diversos, incluidos algunos latinoamericanos.

Las ponencias de los Pres. Scherer y Le Pen y del Dr. Dukes han analizado las respuestas de la Industria a estos cambios. Entre ellas corresponde un lugar destacado a los procesos de concentración horizontal, fusión y adquisición de empresas. A la ampliación de los mercados y al aumento de los costes de investigación las empresas han respondido reforzando considerablemente su dimensión, fusionándose entre iguales o adquiriendo otras empresas, lo que les permite disponer de una mayor gama de especialidades farmacéuticas y una mayor presencia en los mercados.

Al encarecimiento y peculiaridades de determinados tipos de investigación se ha respondido, según el Pr. Le Pen, intensificando el diseño racional de drogas y adquiriendo pequeñas empresas especializadas en investigación biotecnológica a las que se otorga gran autonomía y flexibilidad para llevar a cabo la investigación de productos innovadores cuyo desarrollo y comercialización se traspasa después a las empresas grandes.

Ante las nuevas formas de competencia vía precios promovidas por las compañías que gestionan las prestaciones farmacéuticas (PBMs, Pharmaceutical Benefit Management Companies), algunas grandes empresas del sector han reaccionado adquiriendo alguna de ellas, lo que supone un proceso nuevo de integración vertical. Con ello pretenden consolidar una posición favorable para sus productos, impulsar las ventas, enriquecer los canales de comunicación con prescriptores y farmacéuticos y mejorar su información sobre los patrones de consumo de medicamentos para orientar de forma más certera sus esfuerzos de investigación.

La respuesta al desarrollo y auge de los genéricos es, tal como ha destacado el Dr. Dukes, la adquisición y creación de empresas que comercializan estas especialidades.

Es difícil predecir hasta qué punto estos cambios van a suponer un fortalecimiento de la competencia o un aumento efectivo del poder de monopolio de la Industria. El mayor poder monopolístico, si se produce, y el encarecimiento de la investigación y desarrollo de nuevos principios activos más innovadores podrían acentuar en el futuro la presión de las nuevas especialidades farmacéuticas sobre el incremento medio del nivel de precios.

Hay que destacar, sin embargo, que cabe la posibilidad de contrarrestar esta tendencia y su incidencia en el gasto farmacéutico mediante el uso de genéricos. Como señala el Dr. Dukes en la conclusión final, al acabar este siglo estaremos en condiciones de disponer de medicamentos genéricos completamente satisfactorios en casi todos los campos de la prescripción médica. El uso de estos medicamentos largamente probados en vez de especialidades nuevas de precios mucho más elevados, dependerá, no obstante del desenlace de largas batallas políticas y comerciales cuyo resultado final no se puede predecir aún. Será, sobre todo, una cuestión de voluntad política.

Otro aspecto a considerar, en el que insistió el Dr. Mossialos, es el uso racional de los tratamientos más caros que consiste en el desarrollo de valoraciones y evaluaciones adecuadas e integradas con la toma de decisiones en el marco de las políticas de salud. Debería fomentarse la evaluación económica de los medicamentos, destinada a definir su eficiencia comparativa, aunque la normalización de las técnicas usadas en dichas evaluaciones en los diferentes países no dará resultados forzosamente comparables, ya que los sistemas de salud son bien diferentes. Unos procedimientos de evaluación sólidamente fundados facilitarán a los gobiernos la financiación de aquellos productos cuya eficacia y calidad merezcan el dinero que cuestan, aunque sean caros.

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