Antioxidantes para la prevención de la preeclampsia

La evidencia actual no apoya la prescripción de rutina de antioxidantes durante el embarazo para reducir el riesgo de preeclampsia.

Comentario de la BSR por Boulvain M

1. RESUMEN DE LA EVIDENCIA

Esta revisión sistemática (1) se actualizó en enero de 2008 e incluye varios estudios clínicos nuevos, bien realizados, con un gran número de participantes. La versión anterior (2) de esta revisión, que incluía estudios clínicos de inferior calidad, había informado que los antioxidantes podían ser una intervención prometedora para la prevención de la preeclampsia. La revisión actualizada concluye que es poco probable que el uso de antioxidantes durante el embarazo reduzca el riesgo de preeclampsia.

En la revisión actualizada se analizaron los datos de diez estudios clínicos en los que participaron 6533 embarazadas que recibían, o no recibían, regímenes de antioxidantes (principalmente vitamina C y E) para prevenir la preeclampsia. La revisión incluyó estudios clínicos aleatorizados controlados que habían comparado el uso de antioxidantes (vitamina C o E, selenio, licopeno o aceite de palma roja) con ningún tratamiento con antioxidantes o con placebo y brindó información sobre los resultados clínicos, por ejemplo, preeclampsia, hipertensión, parto prematuro, pequeño para la edad gestacional, mortalidad perinatal, peso al nacer y edad gestacional al momento del parto. La revisión actualizada no incluyó un estudio clínico cuasi aleatorizado con un gran número de participantes (5021 mujeres) publicado en 1942 (3) que influyó considerablemente en los resultados de la versión anterior de esta revisión. Se excluyeron los estudios comparativos con asignación aleatoria de pacientes y los estudios clínicos realizados con mujeres con diagnóstico de preeclampsia. La identificación de los estudios clínicos se realizó mediante búsquedas en el Registro Cochrane de Estudios Clínicos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register), MEDLINE y EMBASE, mediante metodología estándar de la Colaboración Cochrane. El análisis y el informe de los datos también siguieron métodos estándar de Cochrane.

Los resultados principales sugieren que el riesgo de preeclampsia no se reduce cuando se administran antioxidantes durante el embarazo. En la revisión, se presentan muchos análisis de subgrupos especificados previamente de acuerdo con el nivel de riesgo de las mujeres, la calidad del estudio clínico, la edad gestacional al momento del ingreso y el nivel de la dosis. Todos los análisis de subgrupos concuerdan con el análisis principal, que además sugieren que los antioxidantes no son beneficiosos para la prevención de la preeclampsia y otros resultados de embarazo desfavorables.

La revisión es completa y no presenta sesgo. Los datos están claramente tabulados y presentados gráficamente para los hallazgos generales y para los diferentes subgrupos. La conclusión principal está respaldada por los datos que se presentan.

2. RELEVANCIA EN LUGARES DE ESCASOS RECURSOS

2.1. Magnitud del problema

La mortalidad materna es muy elevada en algunos lugares de bajos recursos y, entre las causas principales, están los trastornos hipertensivos del embarazo (4). Incluso en los hospitales adecuadamente equipados, los trastornos hipertensivos contribuyen en una gran proporción a la morbimortalidad materna.

La preeclampsia es difícil de detectar en un estadio temprano en muchos lugares y además las pruebas de tamizaje no se encuentran disponibles (5). El estrés oxidativo se encuentra entre las causas subyacentes potenciales de preeclampsia. Se ha propuesto la administración de antioxidantes a todas las embarazadas o sólo a las de alto riesgo, a fin de disminuir la incidencia de preeclampsia. Lamentablemente, los resultados que en un principio se esperaban de los estudios clínicos relativamente pequeños no fueron confirmados por estudios clínicos más amplios, bien realizados. No obstante, existen varios estudios clínicos en curso que podrían proporcionar evidencia adicional en esta área.

2.2. Aplicabilidad de los resultados

La mayor parte de la evidencia disponible está basada en estudios clínicos realizados en países desarrollados. Por lo tanto, la aplicabilidad de los resultados para lugares de escasos recursos es objetable. Actualmente, se está llevando a cabo un estudio clínico patrocinado por la OMS en diversos países en vías de desarrollo y los resultados pueden ayudar a aclarar esta cuestión.

2.3. Implementación de la intervención

Según la evidencia presentada en esta revisión, no es posible recomendar la prescripción de antioxidantes durante el embarazo por la razón específica de prevenir la preeclampsia. No obstante, si los resultados de los estudios clínicos en curso modificaran esta conclusión, la intervención sería factible y accesible en lugares de escasos recursos.

Los hallazgos de esta revisión no implican que las embarazadas deban reducir la ingesta alimentaria de frutas y otros alimentos ricos en estas vitaminas. La ingesta de vitamina C (mediante dieta regular o la prescripción de suplementación con vitamina C) puede mejorar la absorción de hierro, incrementando así la efectividad de la suplementación con hierro.

3. INVESTIGACIÓN

En este momento, los estudios clínicos controlados aleatorizados, con un gran número de pacientes, sobre la prevención de la preeclampsia con antioxidantes se encuentran en la fase de reclutamiento de pacientes o en la fase de análisis. Mientras los resultados de estos estudios clínicos estén pendientes, no deben iniciarse estudios clínicos adicionales sobre este tema. El análisis de subgrupos puede ayudar a identificar a las mujeres que pueden beneficiarse con la intervención (por ejemplo, mujeres con una dieta deficiente en antioxidantes).

Fuentes de financiación: Ninguno

Agradecimientos: Ninguno

Referencias

  • Rumbold A, Duley L, Crowther CA, Haslam RR. Antioxidants for preventing pre-eclampsia. Cochrane Database of Systematic Reviews 2008, Issue 1. Art. No.: CD004227; DOI: 10.1002/14651858.
  • Rumbold A, Duley L, Crowther C, Haslam RR. Antioxidants for preventing pre-eclampsia. Cochrane Database of Systematic Reviews 2005;Issue 4. Art. No.: CD004227; DOI: 10.1002/14651858.CD004227.
  • People's League of Health. Nutrition of expectant and nursing mothers: interim report. Lancet 1942;2:10-12.
  • Sibai B, Dekker G, Kupferminc M. Pre-eclampsia. Lancet 2005;365:785–799.
  • Conde-Agudelo A, Villar J, Lindheimer M. World Health Organization systematic review of screening tests for pre-eclampsia. Obstetrics and Gynecology 2004;104:1367-1391.

Este documento debería citarse como: Boulvain M. Antioxidantes para la prevención de la preeclampsia: Comentario de la BSR (última revisión: 30 de julio de 2008). La Biblioteca de Salud Reproductiva de la OMS; Ginebra: Organización Mundial de la Salud.

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