Dispositivos de recolección de muestras citológicas cervicales

Las espátulas de punta extendida (dispositivo de Aylesbury) de diferentes diseños parecen ser mejores para la recolección de células endocervicales que las espátulas de Ayre que se usan habitualmente. La combinación más efectiva parece ser el uso del citocepillo con una espátula de punta extendida. Los trabajadores de la salud requerirán capacitación, en la forma de taller de un día, para implementar esta intervención.

Comentario de la BSR de Andrade JM y Ferriani RA.

1. RESUMEN DE LA EVIDENCIA

La revisión identificó estudios clínicos aleatorizados que investigaban el desempeño de dieciséis dispositivos de recolección de frotis. Todos los dispositivos aptos para la recolección de frotis fueron superiores a la espátula de Ayre en términos de la calidad del frotis. Los dispositivos que recolectaron una mayor proporción de células endocervicales tuvieron mejores probabilidades de detectar citología anormal, en especial en presencia de discariosis severa.

Se incluyó la mayoría de los estudios clínicos controlados de manera adecuada. El estudio realizado por Germain y colaboradores (1) por ejemplo, quedó excluido. Los estudios clínicos seleccionados fueron analizados cuidadosamente.

2. RELEVANCIA EN LUGARES DE ESCASOS RECURSOS

2.1. Magnitud del problema

En los países en vías de desarrollo se diagnostican aproximadamente 500 000 casos de cáncer de cuello uterino invasivo; esta cifra corresponde a casi el 80% del total de casos en el mundo. El cáncer de cuello uterino invasivo es una enfermedad potencialmente prevenible ya que la detección precoz de lesiones de neoplasia intraepitelial cervical mediante programas masivos de detección de citología cervical exfoliativa podría, en teoría, eliminar la enfermedad invasiva.

Los datos disponibles indican que el alcance de la cobertura, más que la frecuencia de las muestras colpocitológicas, es importante para la reducción de la mortalidad por cáncer de cuello uterino invasivo (2). En el estado más desarrollado de Brasil (San Pablo) los últimos datos estadísticos disponibles señalan que se realizan aproximadamente 1 500 000 análisis cada año, que corresponden sólo al 20% de la población de riesgo. Es preocupante que la mayoría de estas pruebas involucren a pacientes de niveles socioeconómicos más altos, mientras las mujeres de comunidades menos privilegiadas no son sometidas a suficientes pruebas de tamizaje. Debido a que la recolección del material para el examen citológico es una determinación que se realiza casi esporádicamente para la mayoría de la población, se destaca la importancia fundamental de obtener un frotis de gran calidad y de otorgar prioridad a la investigación de técnicas que mejoren la calidad del material recolectado. Los resultados falsos negativos, que oscilan entre el 1.5 % y el 35 %, se deben principalmente a errores en la recolección (dos tercios de los resultados falsos negativos). En consecuencia, los intentos por mejorar los resultados de los programas de detección se deberían concentrar en la reducción de los errores de recolección.

2.2. Factibilidad de la intervención

La efectividad de los programas de detección del cáncer de cuello uterino depende del grado de calidad y exactitud con que se recolecten las muestras de frotis. En los casos de pruebas de tamizaje masivas se pueden utilizar espátulas de punta extendida para mejorar la fiabilidad de diferentes tipos de dispositivos de recolección de frotis. La incorporación de un dispositivo adicional aumenta los costos y el tiempo de recolección y es posible que haya consecuencias significativas para los servicios que realizan un gran número de pruebas. Harrison y asociados, (3), observaron que un cepillo cervical costaba aproximadamente 100 veces más que un hisopo de algodón (cepillo: 29 dólares estadounidenses por 100 versus hisopo de algodón: 0.30 dólares estadounidenses por 100). El uso de dos dispositivos aumenta significativamente la posibilidad de detectar citología anormal, pero a menudo provoca que el aire seque la muestra debido al tiempo necesario para transferir el material de cada instrumento al portaobjetos, además, su costo es más elevado.

No obstante, a pesar del aumento en los costos directos, se reduce la necesidad de repetir la prueba debido a lo inadecuado del material recolectado. Además, incluso si no se recomendara una repetición de rutina, la reducción del número de pruebas con resultados falsos negativos con la consiguiente reducción en el número de casos de cáncer invasivo anula la relevancia de este aumento en los costos de recolección.

2.3. Aplicabilidad de los resultados de la Revisión Cochrane

Todos los estudios que tenían por objeto la evaluación de la efectividad de las diferentes muestras cervicales se realizaron en países desarrollados. Aunque la recolección de muestras cervicales debería implicar una técnica fácil de aprender, se esperan diferencias en la capacitación de los "recolectores" del material para citología. Sin embargo, no hay motivo para creer que los resultados de la revisión no se podrían aplicar a lugares de escasos recursos.

2.4. Implementación de la intervención

El costo de la introducción de la recolección endocervical con el uso de otro dispositivo es muy bajo en relación con el costo total de un proceso de tamizaje. El aumento en la sensibilidad del tamizaje y la efectividad de la detección de la enfermedad temprana de cuello uterino justifica ampliamente el costo adicional. Debería ser posible implementar el uso de la espátula con punta extendida para las pruebas de tamizaje de rutina, con el apoyo de una adecuada capacitación.

2.5. Investigación

Los estudios disponibles presentan el porcentaje de frotis que contienen o no frotis con células endocervicales. No obstante, el número de células es importante para definir la calidad y fiabilidad del frotis. En consecuencia, sería interesante que se dedicaran otros estudios (o revisiones, debido a que algunos estudios de este tipo ya están disponibles) a la cuantificación de células endocervicales, utilizando como criterios el número de grupos o una estimación del total.

Referencias

  • Germain M, Heaton R, Erickson D, Henry M, Nash J, O`Connor D. A comparison of the three most common Papanicolaou smear collection techniques. Obstetrics and gynecology 1994;84:168-173.
  • Moos SM, Day NE. Screening intervals and identification of high risk groups for cervical cancer. Meeting on prevention and control of cancer of the cervix uteri. Working paper 445. Geneva, World Health Organization 1985 .
  • Harrison DD, Hernandez E, Dunton CJ. Endocervical brush versus cotton swab for obtaining cervical smears at a clinic: a cost comparison. Journal of reproductive medicine 1993;38:285.

Este documento debería citarse como: Andrade JM y Ferriani RA. Dispositivos de recolección de muestras citológicas cervicales: Comentario de la BSR (última revisión: 17 de diciembre de 2000). La Biblioteca de Salud Reproductiva de la OMS; Ginebra: Organización Mundial de la Salud.

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