Programas de prevención del embarazo entre adolescentes en la escuela: revisión sistemática de los estudios clínicos controlados aleatorizados

Bennett S E, Assefi N P

Resumen del Centro de Revisiones y Divulgación

El objetivo de esta revisión fue comparar la efectividad de los programas de prevención del embarazo de sólo abstinencia en escuelas secundarias con los programas que agregan la abstinencia junto con información sobre métodos anticonceptivos. Los autores concluyeron que la variabilidad y la escasez de estudios impiden obtener una conclusión definitiva. Sin embargo en la mayoría de los programas que agregan la abstinencia aumentaron las tasas de uso de anticonceptivos. Las conclusiones de los autores posiblemente sean confiables.

Objetivos de los autores

Comparar los programas de prevención del embarazo de sólo abstinencia en escuelas secundarias con los programas que agregan la abstinencia en función de los efectos en la conducta sexual de los adolescentes, los conocimientos sobre anticoncepción, uso de anticonceptivos y las tasas de embarazo. Los programas que agregan la abstinencia incorporan información sobre anticonceptivos y la prevención de infecciones de transmisión sexual en el programa de estudios, junto con educación sobre la abstinencia.

Búsqueda

Se realizaron búsquedas en PubMed, CINAHL, BIOSIS Previews, EMBASE y la Biblioteca Cochrane desde enero de 1980 a septiembre de 2002; se informaron los términos de búsqueda. También se examinaron las listas de referencias de los artículos hallados, en busca de estudios adicionales. Los autores no mencionaron si en su búsqueda aplicaron restricciones de idioma. Sin embargo, sólo los estudios estadounidenses fueron candidatos para ser incluidos en la revisión.

Selección de estudios: diseños de los estudios

Se tuvieron en cuenta estudios clínicos controlados aleatorizados para ser incluidos en la revisión. El período de seguimiento osciló entre 7 semanas y 48 meses; sólo en un estudio el período de seguimiento fue inferior a 6 meses.

Selección de estudios: intervenciones específicas

Los estudios de programas de prevención del embarazo en escuelas secundarias en los EE. UU. fueron candidatos para ser incluidos. También se incluyeron estudios de programas con un enfoque en la prevención del virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Sólo los programas estadounidenses fueron candidatos para ser incluidos. Los estudios de programas en la comunidad general o consultorios no fueron candidatos para ser incluidos. Los estudios incluidos evaluaron el programa de sólo abstinencia en comparación con una intervención que agrega la abstinencia o el programa de estudio existente para la prevención del embarazo del distrito escolar, o el programa que agrega la abstinencia en comparación con el programa de estudios del destrito escolar para la prevención del embarazo. Las intervenciones que no mencionaron el aporte de información sobre métodos anticonceptivos se clasificaron como “sólo abstinencia”.

Selección de estudios: participantes

Los estudios de estudiantes secundarios fueron candidatos para ser incluidos. Los estudios incluyeron niños de ambos sexos y de diferentes orígenes étnicos, que estaban entre sexto y duodécimo grado en escuelas de las zonas céntricas marginales y de zonas urbanas y suburbanas. Por lo general, los niños provenían de familias de estrato económico bajo (en los casos en que esto se informó).

Selección de estudios: resultados

Los estudios que evaluaron la conducta sexual, la conducta anticonceptiva y las tasas de embarazo fueron candidatos para ser incluidos en la revisión.

Selección de estudios: ¿cómo se tomaron las decisiones sobre la relevancia de los estudios primarios?

Los autores no especificaron la metodología ni el número de revisores que estuvieron a cargo de la selección de los trabajos.

Evaluación de la validez

Los autores no informaron si estuvieron a cargo de la evaluación de la validez.

Extracción de los datos

Los autores no especificaron la metodología ni el número de revisores que estuvieron a cargo de la extracción de datos. De acuerdo con la descripción de la intervención, los estudios se clasificaron en “sólo abstinencia” o “que agregan la abstinencia”. Se extrajeron datos sobre la edad de inicio de la intervención, la frecuencia de las relaciones sexuales, el número de parejas y la incidencia de uso de preservativos.

Métodos de síntesis: ¿cómo se combinaron los estudios?

Los estudios se combinaron en una narración.

Métodos de síntesis: ¿cómo se investigaron las diferencias entre los estudios?

La heterogeneidad no se evaluó de manera formal, aunque los autores informaron que la heterogeneidad en función de los participantes, las intervenciones, los resultados y los plazos de seguimiento impidieron el uso de un metanálisis. Los detalles del estudio se tabularon y las diferencias se analizaron en el texto.

Resultados de la revisión

En la revisión se incluyeron 16 estudios clínicos controlados aleatorizados; sin embargo dos de los estudios que agregaron la abstinencia usaron el mismo conjunto de datos. El total de participantes incluidos fue de 29,599.

Programas de sólo abstinencia (3 estudios).

En dos estudios no se observaron cambios significativos en la frecuencia de las relaciones sexuales y el número de parejas. En uno de ellos tampoco se advirtió un cambio significativo en la edad de inicio, el uso de anticonceptivos o el índice de embarazo. El tercero informó un incremento en la edad de inicio de la conducta sexual.

Programas que agregan la abstinencia (12 estudios).

De los ocho estudios sobre la edad de inicio en las relaciones sexuales, cinco no informaron cambios significativos, dos advirtieron un aumento importante (uno exclusivamente en hombres y el otro exclusivamente en mujeres) y el último reveló una reducción considerable en la edad de inicio.

Ocho estudios informaron la frecuencia de las relaciones sexuales, de los cuales, tres no observaron cambios significativos, cuatro notaron una disminución importante en la frecuencia, mientras que otro advirtió un aumento considerable en dicha frecuencia. Ninguno de los cinco estudios sobre el número de parejas notó un cambio significativo con los programas que agregan la abstinencia.

De los cinco estudios sobre el conocimiento de métodos anticonceptivos, cuatro informaron aumentos significativos en el conocimiento (uno exclusivamente en mujeres y otro exclusivamente en hombres), mientras que en otro no se advirtió ninguna modificación importante. Seis de los nueve estudios sobre el uso de métodos anticonceptivos informaron un incremento con los programas que agregan la abstinencia; otro advirtió un aumento en los hombres y una disminución en las mujeres. Un estudio informó una reducción significativa en las mujeres solamente, mientras que otro no halló cambios considerables en el uso de métodos anticonceptivos. Cuatro de los cinco estudios sobre el uso de preservativos no informaron cambios importantes, mientras que uno advirtió un mayor uso. Sólo un estudio reveló información sobre los índices de embarazos, sin efecto significativo de los programas que agregan la abstinencia.

Programas de sólo abstinencia comparados con aquellos que agregan la abstinencia (1 estudio).

Este estudio no reveló una diferencia significativa entre las intervenciones en relación con la edad de inicio de las relaciones sexuales o la frecuencia de dichas relaciones. Aquellos que recibían los programas que agregan la abstinencia demostraron un aumento importante en el conocimiento sobre la anticoncepción y el uso de preservativos.

Conclusiones de los autores

La variabilidad y la escasez de estudios que comparen las intervenciones de sólo abstinencia con aquellas que agregan la abstinencia impidieron obtener una conclusión definitiva sobre el tipo de programa más efectivo. Sin embargo, los resultados de esta revisión indicaron que la mayoría de los programas que agregan la abstinencia aumentaron la tasa de uso de preservativos, de los cuales uno demostró que los efectos perduraban al menos 30 meses.

Comentario del Centro de Revisiones y Divulgación

La pregunta de la revisión fue clara. Se realizaron búsquedas en diversas bases de datos electrónicas importantes y se informó sobre los términos de búsqueda; aunque no se intentó identificar los estudios sin publicar. En la revisión sólo se incluyeron programas estadounidenses, lo cual pareció apropiado dado el impacto de la cultura en las tasas de embarazo, las diferencias en las tasas iniciales de embarazo y los diversos mensajes de salud pública y los medios de comunicación entre los diferentes países. Los autores no especificaron la forma de selección de los estudios para la revisión ni el modo de extracción de los datos, por lo tanto, no se puede descartar el potencial de errores y el sesgo de los revisores. Los autores no informaron si estuvieron a cargo de evaluar la validez de los estudios incluidos.

Se presentaron detalles adecuados de los estudios individuales. Pese a que los autores no especificaron un método para la evaluación formal de la heterogeneidad, informaron que ésta no permitió el uso del metanálisis en función de los participantes, las intervenciones, los resultados y los plazos de seguimiento; la síntesis narrativa pareció apropiada. Esta fue una revisión sistemática relativamente correcta, que se pudo haber beneficiado de una evaluación de la validez de los estudios, así como de los procedimientos para reducir el potencial del sesgo y los errores de los revisores. Las moderadas conclusiones de los autores parecen apropiadas, según la evidencia presentada.

Implicaciones de la revisión para la práctica y la investigación

Práctica: Los autores indicaron que ante la ausencia de evidencia sólida de que los programas escolares de sólo abstinencia o que agregan la abstinencia afectan la actividad sexual, la prohibición de la educación sobre anticoncepción en programas escolares de prevención del embarazo impide que el alumno tenga acceso a información con el mayor potencial de reducir la tasa de embarazos. Sin embargo, las actitudes de la comunidad pueden, en última instancia, determinar la aceptabilidad de los programas escolares de educación sexual subvencionados con fondos públicos.

Investigación: Los autores no informaron ninguna implicación para investigaciones futuras.

Detalles bibliográficos

Bennett S E, Assefi N P. Programas de prevención del embarazo entre adolescentes en la escuela: revisión sistemática de los estudios clínicos controlados aleatorizados. Journal of Adolescent Health 2005; 36(1): 72-81

Vínculo a documento de Pubmed

Estado de términos del índice temático

Indexación de temas asignada por la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM, National Library of Medicine)

Términos del índice temático

Adolescent; Contraceptive Agents; Female; Humans; Knowledge; Pregnancy; Pregnancy in Adolescence /prevention & control; Pregnancy Outcome; Randomized Controlled Trials as Topic; Sexual Abstinence

Número de acceso

12005009335

Fecha de ingreso a la base de datos

31 de octubre de 2006

Estado del documento

Este documento es un resumen estructurado escrito por los revisores del Centro de Revisiones y Divulgación. El original cumplió con un conjunto de criterios de calidad. Se han enviado resúmenes a los autores para comentarios desde septiembre de 1996. Toda la información objetiva adicional se incorporó en el documento. Identificada como (A:....).

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