Funciones públicas y privadas en el sector farmacéutico: Consecuencias para el acceso equitativo y el uso racional de los medicamentos - Serie "Economía de la salud y medicamentos", No. 005
(1997; 116 páginas) [English] [French]
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Abrir esta carpeta y ver su contenido1. Las funciones públicas y privadas en el sector farmacéutico
Abrir esta carpeta y ver su contenido2. Mercados farmacéuticos: estructura y funcionamiento
Abrir esta carpeta y ver su contenido3. Responsabilidades esenciales del Estado
Abrir esta carpeta y ver su contenido4. La combinación de funciones públicas y privadas en los mercados farmacéuticos: panorama mundial1
Abrir esta carpeta y ver su contenido5. Mecanismos de mercado en el suministro público de medicamentos
Abrir esta carpeta y ver su contenido6. Promoción de las necesidades de salud pública a través del sector privado
Cerrar esta carpeta7. Producción farmacéutica y funciones públicas y privadas
Ver el documento7.1 Argumentos a favor y en contra de la producción farmacéutica por el sector público
Ver el documento7.2 Función del Estado en el fortalecimiento de la capacidad de producción local
Ver el documento7.3 Resumen
Abrir esta carpeta y ver su contenido8. Desarrollo de la capacidad y proceso de cambio
Abrir esta carpeta y ver su contenido9. Gestión de las funciones públicas y privadas
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7.1 Argumentos a favor y en contra de la producción farmacéutica por el sector público

El Brasil, China, Egipto, la India, Indonesia, Nepal, Sri Lanka y varias de las antiguas economías de planificación central constituyen ejemplos de países con una importante producción estatal, generalmente administrada por el Estado. Otros varios gobiernos han emprendido y posteriormente abandonado la producción estatal o tratan de modernizar las plantas de producción estatales existentes.

En el cuadro 12 se resumen los argumentos a favor de la participación directa del sector público en la producción farmacéutica y se evalúan asimismo los datos en que se basa cada argumento.

Cuadro 12. Argumentos a favor de la producción farmacéutica por el sector público

Argumentos

Datos

• Ahorro resultante de la producción farmacéutica con un costo menor

Los márgenes de beneficio obtenidos mediante la producción de medicamentos genéricos en grandes cantidades (requisito habitual de los gobiernos) son bajos. Para realizar ahorros reales, la producción pública ha de ser tan eficaz como la fabricación privada a gran escala.

• Ahorro de divisas

La producción moderna de medicamentos requiere materias primas que suelen representar del 50% al 70% del costo de producción. En general, las materias primas se adquieren en el mercado internacional, y su elaboración requiere equipo que será necesario importar. Por lo tanto, el ahorro de divisas puede ser pequeño.

• Exportación de medicamentos para obtener divisas

Como se muestra en la figura 5, muy pocos países en desarrollo han desarrollado un sector de exportación de preparaciones farmacéuticas eficaz. En 1990, de 80 países productores de preparaciones farmacéuticas, sólo 16 realizaban exportaciones por un valor superior a 100 millones de dólares de los EE.UU. Esos 16 países representaban el 95% de las exportaciones mundiales. Cincuenta de los 80 países productores carecían de mercado de exportación o exportaban por valor inferior a 20 millones de dólares de los EE.UU. al año.

• Logro de la autosuficiencia

En 1990, de los aproximadamente 100 países en desarrollo que fabricaban preparaciones farmacéuticas, menos de 20 producían ingredientes activos. Muchos países han preferido abandonar la política de sustitución de importaciones y participar en el mercado internacional.


Figura 5. Valor anual estimado de las exportaciones correspondientes a 80 países, 1990

Cada rombo representa un país (figura basada en datos de la referencia [9])

Así pues, como muestra el cuadro 12, existen pocos datos para apoyar la participación directa del sector público en la producción farmacéutica. Muchos de los problemas comúnmente asociados al sector público, tales como las connotaciones políticas de la toma de decisiones, la escasez de fondos y el funcionamiento ineficaz, han originado frecuentemente problemas de producción en las empresas farmacéuticas de propiedad pública (véase el recuadro 11).

Aunque es posible que se aconseje erróneamente a los gobiernos que examinen la posibilidad de establecer nuevas plantas de producción farmacéutica de propiedad estatal, el problema que plantea la gestión de las instalaciones existentes es más complejo. La venta de centros de producción estatales al sector privado dará como resultado la mejora de los precios sólo si ese sector dispone de los conocimientos tecnoprácticos adecuados y si existe competencia. Si en las negociaciones privadas no se establece explícitamente la clase de productos que deben fabricar las empresas, se corre el riesgo de que en la gama de productos de la empresa privatizada los medicamentos esenciales pierdan terreno en beneficio de otros más caros y menos indispensables.

A corto plazo, el gobierno puede estudiar opciones menos radicales, tales como la apertura de la producción estatal a la competencia o la concesión de autonomía a las empresas farmacéuticas del Estado. Para que la competencia sea eficaz, los productores del sector público han de competir en pie de igualdad con los del sector privado, es decir, no deben percibir subvenciones especiales.

A pesar de la existencia de varios estudios en que se evalúa la privatización de empresas estatales [2 y 36], no se ha analizado suficientemente la situación de los fabricantes farmacéuticos del sector público y las medidas que potenciarían su eficacia.

Recuadro 11. Producción de preparaciones farmacéuticas en el sector público: algunos problemas difíciles [81]

• Un ministerio de América Latina creó una fábrica de preparaciones farmacéuticas “interna” destinada a producir medicamentos esenciales para su propio sistema asistencial. Sin embargo, hubo poca conexión entre el mercado y el ministerio y la línea de productos derivó hacia preparaciones de venta libre y productos cosméticos, resultado muy alejado de su finalidad original.

• En otro laboratorio estatal semiautónomo, la producción de medicamentos esenciales suele realizarse con un retraso de dos o tres años respecto al programa establecido, lo que obliga al ministerio a realizar precipitadamente compras que, debido a su carácter urgente, dan como resultado un aumento de los precios.

• En África oriental, una empresa paraestatal tuvo que hacer frente a múltiples problemas para producir medicamentos a precios competitivos. Las insuficiencias en la capitalización y la asignación de divisas no permitieron a la empresa adquirir materias primas suficientes para funcionar al 60% de su capacidad o umbral de rentabilidad. Los proveedores locales sólo pudieron suministrar, para los medicamentos producidos, recipientes de calidad inadecuada - latas metálicas sin revestimiento de aluminio - que habían de guarnecerse con bolsas de plástico, lo que incrementaba los costos de producción. Se hicieron pruebas con recipientes de plástico, pero las tapas encajaban mal, ya que no fue posible obtener localmente un molde más adecuado a costo razonable. El cartón utilizado en los envases para líquidos de administración intravenosa se aplastaba en caso de apilamiento, y los recipientes se rompían al ser transportados por carreteras en mal estado. Cuando el gobierno trató de adquirir en licitación pública los medicamentos de la empresa, ésta no pudo ofrecer precios competitivos en el mercado. Como resultado del programa de ajuste estructural, la empresa ha sido puesta en venta.

• Por razones políticas, un gobierno de América Latina se vio obligado a adquirir unas instalaciones privadas no operativas como medio para ampliar su capacidad de producción. Construidas en un principio para producir en pequeñas cantidades un gran número de productos inyectables estériles, las instalaciones nunca habían funcionado a causa del insuficiente abastecimiento de agua que las hacía inservibles para la producción. Además, la planta carecía de la capacidad productiva, del tipo de equipo y de la capacidad de almacenamiento necesarios para fabricar los artículos prioritarios requeridos por el ministerio.

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