Modelo OMS de información sobre prescripción de medicamentos: Medicamentos utilizados en las enfermedades parasitarias - Segunda edición
(1996; 160 páginas) [English] [French] Ver el documento en el formato PDF
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Loasis

El nematodo filárico Loa loa se transmite al hombre por la picadura de un insecto vector (tabánidos del género Chrysops), que da paso a las formas larvarias. Se ha estimado que en los bosques húmedos de África central hay unos 13 millones de personas infectadas. Cuando las larvas maduran y se convierten en gusanos adultos, emigran a través del tejido conjuntivo subdérmico, provocando un prurito generalizado. También pueden causar hinchazón, picor y dolor al pasar bajo la conjuntiva o la piel circundante. La hipersensibilidad al material antigénico da lugar a lesiones edematosas características en los brazos o las piernas, denominadas tumores de Calabar.

Profilaxis

La quimioprofilaxis con una sola dosis semanal de dietilcarbamazina ha dado resultados prometedores. El rociamiento de los criaderos de Chrysops spp no puede practicarse en gran escala por ser demasiado caro. En la actualidad, la prevención sigue basándose en la reducción de los contactos con el vector mediante el uso de mosquiteros en las ventanas y de ropa protectora, pero estas medidas sólo son parcialmente eficaces.

Quimioterapia

La dietilcarbamazina es eficaz contra todas las formas del parásito. Durante el tratamiento de las personas con una fuerte microfilaremia (>50 000 microfilarias/ml de sangre) puede sobrevenir una meningoencefalitis. Esto probablemente se debe a la acumulación de microfilarias moribundas en los capilares cerebrales. En los pacientes afectados se tiene noticias de que la frecuencia de la meningoencefalitis resultante del tratamiento de la loasis con dietilcarbamazina es de 1,25%, con un índice de mortalidad de aproximadamente el 50%. Son frecuentes las lesiones cerebrales permanentes en los pacientes que sobreviven. Por consiguiente, el tratamiento de los enfermos muy infectados debe iniciarse con dosis bajas, acompañadas de una cobertura esteroidea y antihistamínica durante los primeros dos o tres días.

Los ensayos preliminares hacen pensar en que la ivermectina (200 mg/kg) puede resultar también útil en el tratamiento de las fases microfilarias de loasis.

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