Modelo OMS de información sobre prescripción de medicamentos: Medicamentos utilizados en las enfermedades parasitarias - Segunda edición
(1996; 160 páginas) [English] [French] Ver el documento en el formato PDF
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Tetraciclina

Grupo: agente antimicrobiano
Cápsulas o tabletas de 250 mg (clorhidrato)

Información general

La tetraciclina es un antibiótico antimicrobiano de amplio espectro que posee una acción potente pero lenta contra las formas hemáticas asexuadas de todas las especies de plasmodios. También es activa contra las fases intrahepáticas primarias de P. falciparum. Otras sustancias estrechamente relacionadas, la doxiciclina y la minociclina, tienen esos mismos efectos.

La absorción de la tetraciclina por el intestino es siempre incompleta y puede estar perturbada por la presencia de sustancias alcalinas y agentes quelantes y, sobre todo, leche y productos lácteos y sales de aluminio, calcio, magnesio y hierro.

Las concentraciones plasmáticas máximas se observan a las cuatro horas; luego descienden y tienen una semivida de aproximadamente ocho horas. La excreción se efectúa sobre todo por filtración glomerular en la orina. La circulación enterohepática da lugar a elevadas concentraciones en el hígado y la bilis.

Las tetraciclinas atraviesan la placenta; durante la lactancia se excretan por la leche.

Información clínica

Aplicaciones

La tetraciclina se emplea sobre todo como suplemento de la quinina para tratar el paludismo por P. falciparum en los casos en que se ha señalado resistencia a la quinina o cuando la hipersensibilidad del paciente a las sulfamidas contraindica la pirimetamina/sulfadoxina.

La tetraciclina, por la lentitud con que actúa, no debe utilizarse nunca sola en el tratamiento del paludismo. No se presta al uso profiláctico prolongado, que podría suscitar una resistencia no sólo en las especies de plasmodios, sino también en una amplia variedad de bacterias susceptibles. En cambio, en personas no embarazadas puede utilizarse la doxiciclina, que es un compuesto análogo, a razón de 100 mg diarios para la profilaxis a corto plazo en zonas de fuerte transmisión de P. falciparum en las que puedan resultar ineficaces otros medicamentos.

Dosificación y administración

La tetraciclina debe administrarse siempre por vía oral para el tratamiento del paludismo.

Adultos y niños de más de ocho años: 500 mg dos veces al día durante 7-10 días.

Contraindicaciones

• Hipersensibilidad conocida a las tetraciclinas.

• Grave trastorno hepático o renal preexistente. (En los enfermos con un trastorno renal es preferible utilizar doxiciclina, que no se excreta apreciablemente por la orina.)

• Edad inferior a ocho años, ya que la deposición esquelética puede provocar retraso del crecimiento óseo, hipoplasia del esmalte dental y pigmentación morena permanente de los dientes.

Precauciones

El riesgo de ulceración esofágica se puede prevenir si el enfermo se incorpora unos pocos minutos mientras deglute las tabletas y bebe inmediatamente después un vaso de agua para arrastrar los restos que puedan haber quedado.

También pueden reducirse cualesquiera otros síntomas de irritación gastrointestinal administrando la tetraciclina con las comidas; ahora bien, hay que evitar los productos lácteos porque reducen la absorción.

La tetraciclina se suspenderá si se presenta una diarrea infecciosa. La sobreinfección del intestino por microorganismos resistentes puede dar lugar a una colitis seudomembranosa y una enteritis estafilocócica de consecuencias quizá mortales.

Hay que eliminar las cápsulas o tabletas de tetraciclina que estén pasadas de fecha. Se ha señalado que la tetraciclina en mal estado produce una disfunción renal que no puede distinguirse del síndrome de Fanconi, así como lesiones cutáneas análogas a las del lupus eritematoso generalizado.

Empleo en el embarazo

En general, la tetraciclina está contraindicada en el embarazo porque perturba la calcificación esquelética del feto y puede originar osteogénesis anormal e hipoplasia del esmalte dental. Sin embargo, en las regiones donde las infecciones por P. falciparum no responden bien a la quinina sola, las ventajas del tratamiento concomitante con tetraciclina pueden compensar los riesgos.

Efectos adversos

Es corriente la irritación gastrointestinal, como también lo es la depleción de la flora intestinal normal que permite la multiplicación de microorganismos resistentes. Hay que diferenciar la diarrea irritativa de la enteritis debida a la sobreinfección, especialmente por estafilococos coagulosa-positivos, de la colitis seudomembranosa por Clostridium difficile.

A veces se producen reacciones fototóxicas y aumenta la vulnerabilidad a las quemaduras solares. Se han señalado alteraciones cutáneas semejantes a las de la porfiria y pigmentación de las uñas.

Puede agravar una insuficiencia renal preexistente. También se ha señalado insuficiencia renal aguda y diabetes insípida transitoria.

La depresión transitoria del crecimiento óseo es en gran parte reversible, pero la pigmentación de los dientes y la hipoplasia del esmalte son permanentes.

Son raras las reacciones de hipersensibilidad. Se han descrito erupciones morbiliformes, urticaria, erupciones medicamentosas fijas, dermatitis exfoliativa, queilosis, glositis, prurito y vaginitis. Asimismo, se han observado angioedema, anafilaxia y síndromes seudotumorales del cerebro.

Interacciones medicamentosas

La acción de los anticoagulantes orales puede verse reforzada. En pacientes a los que se administró un anestésico halogenado mientras estaban tomando tetraciclinas se ha observado una insuficiencia renal grave.

Conservación

Las cápsulas y tabletas deben conservarse en recipientes bien cerrados, al abrigo de la luz.

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