Protección y promoción de la medicina tradicional : consecuencias para la salud pública en los países en desarrollo
(2002; 143 páginas) [English]

Abstract

La medicina tradicional (MT) abarca conocimientos y prácticas que están codificados de manera escrita o que se transmiten oralmente.

La MT responde a las necesidades de salud de la gran mayoría de la población en los países en desarrollo, donde el acceso a la atención médica y a la medicina ‘modernas’ está limitado por factores económicos y culturales. La MT se usa extensamente en estos países y con frecuencia es el único tratamiento al que pueden acceder las poblaciones pobres y las comunidades remotas. En un contexto de pobreza persistente y marginalidad y, en especial, en vista de los altos precios de los medicamentos patentados, la MT puede, en un futuro, adquirir mayor relevancia en los países en desarrollo.

La MT también desempeña un papel importante en los países desarrollados. Muchos productos farmacéuticos que se producen y utilizan en estos países se basan en materiales biológicos obtenidos a partir de la MT o están compuestos por dichos materiales.

La MT ha sido reconocida en la ciencia occidental como una valiosa fuente de productos y tratamientos para la atención de la salud. Con frecuencia, la MT está a la vanguardia en el desarrollo y la comercialización de nuevos productos farmacéuticos. Sin embargo, los sistemas de propiedad intelectual occidentales han considerado la MT, así como otros componentes de los conocimientos tradicionales, como información de dominio público libremente disponible para su uso.

Esto significa que la MT y otros conocimientos tradicionales han sido objeto de explotación en contextos occidentales sin que se haya ofrecido ningún tipo de reconocimiento, ya sea moral o económico, a los que crearon o poseían los conocimientos pertinentes. Además, diversos investigadores y empresas se han apropiado de distintos componentes de la MT mediante la obtención de derechos de propiedad intelectual sin ofrecer compensación alguna a los creadores o titulares de los conocimientos.

Si bien todas estas formas de protección son importantes, el presente documento se centra en los temas relacionados con la protección de la MT en el contexto de los derechos de propiedad intelectual como una estrategia ofensiva y defensiva. Su principal objetivo es intentar clarificar el grado en que los derechos de propiedad intelectual pueden utilizarse en relación con la MT y qué consecuencias puede tener este uso para la salud pública.

 
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