Informe anual 2003 - medicamentos esenciales y políticas farmacéuticas
(2004; 24 páginas) [English] [French] View the PDF document
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View the documentEl año 2003 bajo la lupa
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View the documentLos datos por países aumentan el efecto del seguimiento
View the documentLa estrategia farmacéutica de la OMS en el período 2004-2007: un plan de futuro para los medicamentos esenciales
View the documentLo más destacado del trabajo de la OMS en medicina tradicional durante el año 2003
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Medición de los precios de los medicamentos

«Si usted padece una úlcera péptica y necesita un mes de tratamiento, el fármaco de ranitidina original de marca le costará el equivalente al sueldo de 50 días si vive en el Camerún, a casi 19 días de sueldo si vive en Armenia y a 13 días de sueldo si vive en Filipinas…Si su pareja y sus hijos enferman, la factura de los medicamentos acabará rápidamente con su economía familiar.»

Ante esta realidad, en 2003 el proyecto conjunto de la OMS y Health Action International publicó un nuevo manual con el título Precios de los medicamentos: una nueva forma de medirlos. El manual y el cuaderno de trabajo que lo acompaña, disponibles en inglés, francés, español y árabe, presentan un método riguroso para la recogida y el análisis de datos que puede ser utilizado por gobiernos, organizaciones no gubernamentales y otros interesados en la información sobre los precios de los medicamentos.

Aplicación de la metodología a escala nacional

Además, se está organizando una serie de talleres regionales sobre los precios de los medicamentos. El primero se celebró en El Cairo en octubre de 2003. Los participantes se repartieron en grupos de trabajo y repasaron los ejercicios del cuaderno sobre la recogida (a través de las farmacias locales) y el registro de datos. El taller sirvió también de foro para el intercambio de impresiones sobre cuestiones relativas a los precios específicos de los diferentes países.


El manual Precios de los Medicamentos es un instrumento esencial para recopilar información sobre los precios de los medicamentos

Al taller de El Cairo asistieron dos miembros de la facultad de farmacia de la Universidad de Kuwait como preparación para un estudio sobre los precios de los medicamentos en Kuwait. Según el doctor Douglas Ball, profesor adjunto de Práctica Farmacéutica, «Además de entablar contacto con otros grupos interesados de países de habla árabe y de conocer sus intereses y circunstancias particulares, se lograron beneficios más concretos». Por ejemplo, la explicación de la doctora Anita Kotwani sobre su experiencia en Rajastán, en la India, sirvió para aclarar la planificación y gestiones administrativas necesarias para realizar con éxito un estudio sobre precios de medicamentos. Su intervención se complementó con el simulacro de recogida y registro de datos, que sirvió para comprender mejor las dificultades prácticas que pueden surgir durante el proceso. En general, el taller de El Cairo fue una experiencia gratificante que nos ayudó a prepararnos para realizar un estudio sobre medicamentos en Kuwait.»

La OMS espera que, tras asistir a un taller de iniciación, los participantes realicen estudios sobre los precios de los medicamentos en sus respectivos países y luego asistan a un segundo taller para examinar cuestiones relativas al análisis y la interpretación de los datos. El Líbano ya ha iniciado un estudio sobre precios y otros países seguirán su ejemplo en 2004.

Precios más altos en los países pobres

Según Andrew Creese, economista del área de la salud que estudia la fijación de precios de los medicamentos en la Sede de la OMS, «Lo que está claro es que las políticas de fijación de precios de los fabricantes y del gobierno con frecuencia generan precios mucho más altos para el mismo medicamento en los países pobres, y este problema se ve agravado por el hecho de que los pobres tengan que pagar los medicamentos que necesitan de su propio bolsillo. Este mecanismo no sirve para determinar responsabilidades, pero sí ofrece una metodología adecuada para comparar precios. Revela también las enormes diferencias de descuentos que pueden obtenerse en la compra de genéricos. Es un instrumento muy riguroso y basado en pruebas científicas que mejora la capacidad de actuación de los responsables políticos».

Margaret Ewen, directora de Health Action International (HAI) en Europa y coordinadora del proyecto, se muestra categórica sobre la necesidad de que los gobiernos adopten medidas en relación con los precios de los medicamentos: «Los gobiernos no pueden seguir manteniéndose impasibles mientras los pobres se mueren porque no pueden pagarse los medicamentos. Deben aplicar políticas adecuadas de fijación de precios. Pero para hacerlo se requiere un diagnóstico cuidadoso de los precios, y ahí es donde la metodología desarrollada por la OMS y HAI resulta muy útil, ya que puede indicar la forma de reducir los precios de los medicamentos.»

Contacto para información adicional:

Andrew Creese - creesea@who.int ou; Margaret Ewen - marg@haiweb.org

 

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