Cómo desarrollar y aplicar una política farmacéutica nacional - Segunda edición
(2002; 102 páginas) [English] [French] View the PDF document
Table of Contents
View the documentAutores
View the documentAbreviaturas y siglas
View the documentPrólogo
Open this folder and view contentsPRIMERA PARTE: Cómo establecer y aplicar una política farmacéutica nacional
Close this folderSEGUNDA PARTE: Componentes fundamentales de una política farmacéutica nacional
Close this folder4. Selección de medicamentos esenciales
View the document4.1 Medicamentos esenciales
View the document4.2 Problemas viejos y retos nuevos
View the document4.3 Estrategias de selección de medicamentos esenciales
View the document4.4 Medicinas tradicionales y herbarias
Open this folder and view contents5. Asequibilidad
Open this folder and view contents6. Financiación de los medicamentos
Open this folder and view contents7. Sistemas de suministro
Open this folder and view contents8. Reglamentación farmacéutica
Open this folder and view contents9. Uso racional de los medicamentos
Open this folder and view contents10. Investigación
Open this folder and view contents11. Desarrollo de recursos humanos
Open this folder and view contents12. Vigilancia y evaluación
View the documentReferencias
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4.1 Medicamentos esenciales

La selección de medicamentos esenciales constituye uno de los principios básicos de una política farmacéutica nacional porque ayuda a establecer prioridades para todos los aspectos del sistema farmacéutico.

La OMS ha definido los medicamentos esenciales como "aquellos que satisfacen las necesidades de la mayor parte de la población y que por lo tanto deben estar disponibles en todo momento, en cantidades adecuadas, en formas de dosificación apropiadas y a un precio que esté al alcance del individuo y de la comunidad"15. Se trata de un concepto global que puede ser aplicado en cualquier país, en los sectores privado y público y en los diferentes niveles de asistencia sanitaria.

El concepto de medicamentos esenciales

El concepto de medicamentos esenciales se funda en que un número limitado de medicamentos cuidadosamente seleccionados sobre la base de directrices clínicas acordadas conduce a una prescripción más racional, un mejor suministro de medicamentos y unos costos más bajos. Las razones son obvias:

• Los medicamentos esenciales seleccionados sobre la base de directrices clínicas seguras y económicamente eficientes conducen a una prescripción más racional16, y por lo tanto a una mayor calidad de la atención y un mayor rendimiento del dinero.

• La capacitación del personal sanitario y la información farmacológica en general pueden ser más específicas.

• Los prescriptores adquieren más experiencia al trabajar con un número menor de medicamentos, y reconocen más fácilmente las interacciones medicamentosas y las reacciones adversas.

• La garantía de la calidad, la adquisición, el almacenamiento, la distribución y la dispensación son más fáciles con un número reducido de medicamentos.

• La adquisición de un número menor de productos en mayor cantidad genera una mayor competencia de precios y economías de escala.


Todo ello es aún más importante en situaciones de escasez de recursos, en las que la disponibilidad de medicamentos en el sector público puede ser muy variable. En tales circunstancias, las medidas que aseguren un suministro constante de medicamentos esenciales se traducirán en ganancias de salud reales y una mayor confianza en los servicios de salud.

Consecuencias prácticas del concepto de medicamentos esenciales

Las listas nacionales de medicamentos esenciales y los formularios nacionales, juntamente con las directrices clínicas, deberían servir de base para la educación formal y la capacitación en el servicio de los profesionales sanitarios, así como para la educación del público acerca del uso de medicamentos. También deberían ser la base principal para la adquisición y distribución de medicamentos por el sector público y las donaciones de medicamentos.

Es frecuente que los sistemas de seguro utilicen una lista limitada de medicamentos cuyo costo reembolsan. Esta es una de las aplicaciones más comunes del principio de selección en los países desarrollados. En los países en desarrollo el seguro médico está menos extendido, pero su cobertura está creciendo, y los planes suelen basarse en el reembolso de los medicamentos esenciales. A la vista de la rapidez con que aumenta el costo de los medicamentos en la mayoría de los países, cabe afirmar sin temor a equivocarse que todo sistema de seguro médico necesitará alguna forma de selección de los medicamentos.

Las listas de medicamentos esenciales y la divulgación sobre los beneficios de la selección de medicamentos también se podrían utilizar para influir en la práctica del sector privado, por ejemplo a través de la formación básica de los estudiantes de medicina y de programas de educación permanente desarrollados en colaboración con universidades y asociaciones profesionales.

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