Acceso equitativo a los medicamentos esenciales: Un marco para la acción colectiva - Perspectivas políticas de la OMS sobre medicamentos, No. 08, marzo de 2004
(2004; 6 páginas) [English] [French] View the PDF document
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View the document1 Selección y uso racionales de los medicamentos esenciales
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Acceso equitativo a los medicamentos esenciales: un marco para la acción colectiva

Cuando están disponibles, son asequibles, poseen una calidad garantizada y se usan de modo apropiado, los medicamentos esenciales salvan vidas y mejoran la salud. No obstante, la falta de acceso a los medicamentos esenciales sigue siendo uno de los problemas más graves de la salud pública mundial. Aunque en los últimos 25 años, tras la introducción del concepto de medicamentos esenciales, el acceso a estos medicamentos ha progresado de forma considerable (Figura 1), no todo el mundo se ha beneficiado en igual medida del mejoramiento de la prestación de servicios de atención de salud ni de los tratamientos eficaces y de bajo costo con medicamentos esenciales. Se calcula que, combinando los sistemas de salud públicos y privados, cerca de dos tercios de la población mundial tienen acceso a tratamientos completos y eficaces con los medicamentos que necesitan, mientras que el otro tercio carece de acceso regular. Mejorando el acceso a los medicamentos y vacunas esenciales existentes se podrían salvar aproximadamente 10 millones de vidas cada año.


Figura 1 El número total de personas con acceso a los medicamentos esenciales ha aumentado de aproximadamente 2100 millones en 1977 a una cifra estimada de 3800 millones en 1997 regular a los medicamentos esenciales; en las zonas más pobres de África y Asia esta cifra es de más del 50%.

Recuadro 1 Definición de medicamentos esenciales

«Los medicamentos esenciales son aquellos que satisfacen las necesidades asistenciales prioritarias de la población. Se seleccionan prestando la debida atención a su importancia para la salud pública, a las pruebas sobre su seguridad y eficacia, y a su rentabilidad comparativa. Los medicamentos esenciales deben estar disponibles en el contexto de los sistemas de salud existentes, en todo momento, en cantidades adecuadas, en las formas farmacéuticas apropiadas, con una calidad garantizada y a un precio asequible para los individuos y la comunidad. La aplicación del concepto de medicamentos esenciales debe ser flexible y adaptable a muchas situaciones diferentes; la definición de cuáles son exactamente los medicamentos que se consideran esenciales sigue siendo una responsabilidad nacional.

Los medicamentos esenciales son sólo uno de los aspectos de la prestación de asistencia sanitaria, pero un aspecto vital. Los principales problemas relacionados con el acceso que pueden obstaculizar el mejoramiento de la salud son:

Acceso no equitativo - aproximadamente un 30% de la población mundial carece de acceso regular a los medicamentos esenciales; en las zonas más pobres de África y Asia esta cifra es de más del 50%.

Reformas sanitarias - en muchos países de ingresos bajos y medianos, las reformas del sector de la salud han producido una financiación pública insuficiente de la sanidad.

Financiación de los medicamentos - en muchos países de ingresos elevados, más del 70% de los productos farmacéuticos tienen financiación pública, mientras que en los de ingresos bajos y medianos el gasto público en medicamentos no cubre las necesidades básicas de medicamentos de la mayoría de la población. En estos países entre un 50% y un 90% de los medicamentos son pagados por los propios pacientes.

Costos del tratamiento - los elevados costos de los tratamientos con nuevos medicamentos esenciales para la tuberculosis, el VIH/SIDA, las infecciones bacterianas y la malaria serán inasequibles para muchos países de ingresos bajos y medianos.

Globalización - los acuerdos comerciales mundiales pueden poner en peligro el acceso a los medicamentos esenciales más recientes en los países de ingresos bajos y medianos.


Recuadro 2 Puntos esenciales para las instancias normativas: los principios en que se basa el concepto de medicamentos esenciales favorecen el acceso a los medicamentos

• Los problemas de salud comunes de la mayoría de la población pueden tratarse con un pequeño número de medicamentos seleccionados cuidadosamente.

• Un profesional de la salud usa habitualmente menos de 50 medicamentos diferentes.

• La formación y la experiencia clínica deberían centrarse en el uso apropiado de este reducido número de medicamentos.

• La adquisición y otras actividades de suministro pueden llevarse a cabo de forma más eficiente si el número de productos farmacéuticos es limitado.

• Los pacientes pueden ser mejor informados por los profesionales acerca del uso eficaz de los medicamentos.

El acceso a la atención sanitaria y, por consiguiente, a los medicamentos esenciales es parte del cumplimiento del derecho fundamental a la salud. Todos los países tienen que trabajar hacia la consecución de un acceso equitativo a los servicios y productos de salud, incluidos los medicamentos esenciales necesarios para la prevención y el tratamiento de las enfermedades prevalentes. Es necesario poner en práctica políticas y planes de acción apropiados para alcanzar este objetivo.

El marco del acceso

Mejorar el acceso a los medicamentos esenciales es quizás el reto más complejo al que se enfrentan todos los agentes del sector público, del sector privado y de las organizaciones no gubernamentales (ONG) que trabajan en el suministro de medicamentos, quienes deben combinar sus esfuerzos y conocimientos, y colaborar para encontrar soluciones. Son muchos los factores que definen el nivel de acceso, tales como la financiación, los precios, los sistemas de distribución o la dispensación y el uso apropiados de los medicamentos esenciales. La OMS ha formulado un marco con cuatro componentes para orientar y coordinar las acciones colectivas relacionadas con el acceso a los medicamentos esenciales (Figura 2), marco que también ha sido adoptado por los principales asociados de la OMS.


Figura 2 Mejorar el acceso a los medicamentos esenciales - un marco para la acción colectiva acorde con la Meta 17 de los Objetivos de Desarrollo del Milenio

Recuadro 3 Acciones fundamentales: lista de comprobación para las instancias normativas

Selección y uso racionales de los medicamentos esenciales

• Elaborar directrices terapéuticas nacionales basadas en los mejores datos científicos existentes acerca de la eficacia, seguridad, calidad y relación costo-eficacia.

• Elaborar una lista nacional de medicamentos esenciales basada en las directrices terapéuticas nacionales.

• Utilizar la lista nacional de medicamentos esenciales en la adquisición, reembolso, formación, donaciones y supervisión.


Precios asequibles

• Utilizar información imparcial sobre precios.

• Permitir la competencia de precios en el mercado local.

• Fomentar la adquisición al por mayor.

• Aplicar políticas de genéricos.

• Negociar precios equitativos para los nuevos medicamentos esenciales para enfermedades prioritarias.

• Emprender negociaciones de precios para los medicamentos esenciales registrados recientemente.

• Eliminar derechos, aranceles e impuestos sobre los medicamentos esenciales.

• Reducir los márgenes de ganancia mediante sistemas más eficientes de distribución y dispensación.

• Fomentar, cuando proceda y sea factible, la producción local de medicamentos esenciales de calidad garantizada.

• Incluir en la legislación nacional salvaguardias compatibles con los acuerdos de la OMC sobre los ADPIC, y aplicarlas.


Financiación sostenible

• Aumentar la financiación pública de la sanidad, incluida la financiación de los medicamentos esenciales.

• Reducir los gastos directos del usuario.

• Ampliar el seguro de enfermedad mediante sistemas nacionales, locales y de los empleadores.

• Dirigir la financiación externa æsubvenciones, créditos, donacionesæ hacia enfermedades concretas con gran impacto en la salud pública.

• Explorar otros mecanismos de financiación, como la reducción de la carga de la deuda y los fondos de solidaridad.


Sistemas de suministro fiables

• Integrar los medicamentos en el sector de la salud.

• Crear enfoques mixtos (públicos, privados y de las ONG) eficientes para la distribución de los suministros.

• Garantizar la calidad de los medicamentos.

• Explorar varios sistemas de compra: cooperativas de adquisición.

• Incluir los medicamentos tradicionales en la prestación de asistencia sanitaria.

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