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Mecanismos de contención del costo de medicamentos esenciales, incluidos antirretrovirales, en la República Popular China - Serie "Economía de la salud y medicamentos", No. 013
(2003; 31 páginas) [English] [French] View the PDF document
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Open this folder and view contentsIntroducción
View the documentAcuerdos voluntarios: antecedentes y experiencias
View the documentDerechos del país a estar protegido mediante acuerdos voluntarios de reducción de precios de medicamentos
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Derechos del país a estar protegido mediante acuerdos voluntarios de reducción de precios de medicamentos

Los países que emprendan negociaciones con titulares de patentes de ARV y otros medicamentos esenciales para reducir los precios conseguirán mejores resultados enmarcando las negociaciones en el contexto de otros mecanismos de contención de los costos. Por una parte, los beneficios de las reducciones de precios negociadas serán mayores si las negociaciones se combinan con otras medidas, tales como la eliminación de aranceles (medida ya aplicada en China) y prácticas racionales de dispensación de medicamentos a nivel nacional. Por otra parte, los países pueden fortalecer su capacidad negociadora informándose exhaustivamente entre sí sobre las posibles ventajas de otras medidas. Por ejemplo, información sobre las reducciones de precios que se podrían lograr con las licencias obligatorias o la producción estatal local consitutye un elemento muy valioso para los países que inicien negociaciones. Cuando las negociaciones tienen como telón de fondo el firme empeño de introducir la competencia de genéricos, ello mejora igualmente la capacidad negociadora de los gobiernos.

En una negociación siempre hay que hacer concesiones, y en la mayoría de los casos los gobiernos no logran todos los objetivos perseguidos. Aunque pueda reportar grandes beneficios, una resolución negociada también incluirá probablemente precios u otras condiciones que en cierta medida frustrarán los planes de los gobiernos. Por lo tanto, es muy importante que éstos sean conscientes de las limitaciones que los titulares de patentes intentarán introducir en el acuerdo de reducción de precios, y que conozcan también los riesgos relativos de estas disposiciones antes de aceptarlas.

Entre esas condiciones y limitaciones figuran:

• Limitaciones a la reexportación de productos rebajados. Es un interés legítimo del titular de la patente que los productos especialmente rebajados para un mercado no se filtren a otros mercados. Sin embargo, los gobiernos deben reconocer las posibles dificultades existentes para evitar su reexportación. La imposición a los gobiernos de requisitos demasiados onerosos para asegurar el seguimiento, la vigilancia, el control y la presentación de informes sobre la distribución y el consumo de productos farmacéuticos puede afectar negativamente los recursos estatales existentes y hacer aumentar considerablemente el costo del suministro de medicamentos esenciales. Al mismo tiempo, los gobiernos deben ser conscientes de la existencia de otros instrumentos para evitar la reventa transfronteriza. Por ejemplo, la mayoría de los mercados de los países ricos aplican restricciones legales a la importación no autorizada de productos farmacéuticos procedentes de países en desarrollo, así como medidas coercitivas y de control eficaces bien financiadas para garantizar que se respeten esas restricciones. Cuando estos sistemas son inadecuados, es lógico que las empresas farmacéuticas presionen al país para que mejore sus sistemas de control. Los titulares de patentes farmacéuticas conservan además amplias posibilidades para limitar la reexportación, como el cambio de la presentación de los productos (píldoras de diferentes colores) o el uso de etiquetas distintas (las etiquetas en caracteres chinos dificultarán la exportación a los mercados donde no se hable este idioma).

• Duración del descuento. Las condiciones de reducción de los precios pueden estar vigentes sólo durante un período limitado. Cuando todo hace pensar que no desaparecerá la necesidad que dio lugar a los descuentos, cualquier acuerdo limitado en el tiempo no hace sino aplazar el momento de enfrentar realmente el problema. Para productos como los ARV, que los pacientes deben tomar toda la vida, las soluciones temporales son particularmente problemáticas. Por supuesto, si existe un mercado eficaz de genéricos, los descuentos sólo se necesitarían durante el período de protección efectiva de la patente.

• Descuentos estables de precios. Las reducciones negociadas suelen desembocar en un precio fijo para un período prolongado. En cambio, la competencia reporta beneficios dinámicos y reducciones continuas de precios, pues los competidores mejoran las técnicas de fabricación y se benefician de economías de escala. Así pues, los funcionarios que negocien un precio fijo, teniendo en cuenta los beneficios que puedan derivarse de las licencias obligatorias o la producción estatal, deben tomar también en cuenta que los ahorros de los costos propiciados por esas condiciones aumentarán con el tiempo. Las reducciones de precios, por tanto, deben ser negociadas teniendo en cuenta los beneficios dinámicos de la competencia y la producción local.

• Secreto. Los titulares de patentes pueden pedir que las condiciones finalmente acordadas - precios, condiciones secundarias o ambos - tengan carácter confidencial. La confidencialidad no merma directamente la capacidad de negociación del gobierno, pues obviamente cada gobierno sabe lo que ha negociado. Pero una práctica de confidencialidad entre varios gobiernos beneficiarios de reducciones de precios los debilita a todos. Al actuar de manera individual, la confidencialidad les obliga a negarse a sí mismos del conocimiento colectivo de otros arreglos de descuento y de la influencia generada que supone saber lo que otros fueron capaces de negociar. Asimismo, la confidencialidad protege al titular de la patente de la presión pública internacional a favor de unos términos más generosos.

• Condiciones sobre políticas públicas. Los titulares de patentes pueden pedir a los gobiernos que acepten ciertos tipos de modificaciones legales o regulatorias ADPIC-plus a cambio de los descuentos. Pueden pedir asimismo que los gobiernos se comprometan a no conceder licencias obligatorias para otros productos. Tales acuerdos pueden limitar seriamente la flexibilidad de los gobiernos y tener repercusiones en el largo plazo sobre el conjunto de la factura farmacéutica nacional.

• Restricción del número de pacientes beneficiarios. A veces los titulares de patentes acceden sólo a suministrar tratamiento a precio reducido para un número limitado de pacientes, de modo que otros igualmente necesitados de medicamentos tendrán que comprarlos a precio de mercado o quedarse sin tratamiento.

• Restricción del tipo de pacientes beneficiarios. Los titulares de patentes pueden aceptar a conceder descuentos sólo para una determinada categoría de pacientes. Los descuentos sólo se aplicarían a las personas clasificadas como pobres, por ejemplo, y el resto de la población estaría obligada a comprar los productos a precio de mercado. El objetivo del titular de la patente en estas circunstancias sería bifurcar el mercado y mantener un sector viable para los consumidores menos pobres que puedan pagar precios más altos. Sin embargo, muchos de esos consumidores a los que se niegan los descuentos no pueden comprar ningún medicamento a precio de mercado.

• Restricción del tipo de instituciones de distribución. Los titulares de patentes pueden restringir descuentos sólo a hospitales públicos, limitando así el número de beneficiarios de las reducciones de precios. O los descuentos se pueden circunscribir a determinadas zonas geográficas económicamente deprimidas. Una vez más, el objetivo del titular de la patente sería mantener un mercado para consumidores con mayor capacidad de compra, aunque muchas personas de esa categoría no puedan pagar o sus compañías de seguros se nieguen a pagar precios más altos. Los titulares de patentes también pueden pedir a la institución encargada de la dispensación que demuestre su capacidad para desarrollar adecuadamente el tratamiento y cuidado del paciente en relación con el producto objeto de descuentos. Si bien es cierto que los gobiernos deben garantizar el suministro seguro y eficaz de los medicamentos, la demostración de esa capacidad puede ser una tarea onerosa o administrativamente compleja, de tal manera que son relativamente pocas las instituciones que se encuentran en capacidad de dar respuesta a análisis impuestos externamente.

 

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