Boletín de medicamentos esenciales - No. 028 & 029 - Número doble
(2000; 36 páginas) [English] [French] View the PDF document
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Burkina Faso: un estudio muestra el valor de la vigilancia cualitativa

Si bien las prácticas de prescripción se han estudiado en varios países en desarrollo, la mayoría de las investigaciones se han limitado a la evaluación del análisis numérico, como es el número de medicamentos prescritos o el porcentaje de prescripciones que contienen un antibiótico. Sin embargo, un estudio efectuado en Burkina Faso1 utilizó indicadores cualitativos y cuantitativos para investigar el carácter racional de las prescripciones de medicamentos en las consultas. Los resultados del estudio demuestran la importancia del enfoque polifacético de las investigaciones y añaden pruebas de que han de hacerse mayores esfuerzos para mejorar en el mundo las prácticas de prescripción.

Alumnos de medicina y enfermeras especialmente capacitados observaron un total de 313 consultas en nueve centros de salud de tres distritos rurales. También se analizaron los datos sobre 2815 prescripciones de medicamentos. Éstas se copiaron de los archivos de los pacientes dos meses antes de comenzar la observación, a fin de comparar los hábitos de prescripción en las consultas observadas y sin observar.

En el periodo de estudio de dos semanas se entregaron 366 prescripciones para 793 medicamentos, prescribiendo un promedio de 2,3 medicamentos por visita. En total, el 33,1% de las recetas contenía antibióticos y el 24,6% contenía inyecciones. Entre los medicamentos prescritos, el 88,0% se hallaba en la lista de medicamentos esenciales, pero sólo el 59,3% de las prescripciones se ajustaba a las directrices terapéuticas normalizadas. En todas las demás prescripciones, por lo menos un medicamento no estaba indicado o la posología era errónea. Los errores de la posología se produjeron con una frecuencia significativamente mayor en los niños menores de cinco años, principalmente en términos de sobredosificación peligrosa. Siete de las 21 mujeres embarazadas recibieron medicamentos contraindicados en el embarazo. En el 66% de todos los casos, los pacientes no recibieron información sobre la duración de toma del medicamento prescrito. La prescripción fue análoga en las consultas observadas y sin observar.

El estudio llega a la conclusión de que una proporción significativa de pacientes recibieron probablemente prescripciones ineficaces o incluso perjudiciales, aunque la interpretación de los indicadores cuantitativos por sí solos habría conducido a una evaluación positiva de las prácticas de prescripción. Sólo al establecer la correlación de las prescripciones con los diagnósticos de los pacientes se pudieron detectar los problemas de la falsa posología y las contraindicaciones, e identificar ciertos grupos de riesgo. Así pues, mientras que los indicadores cuantitativos del uso de medicamentos han resultado muy útiles para la evaluación rápida y económica de los hábitos generales de los medicamentos, pueden necesitarse estudios más profundos de vez en cuando. Además, esta metodología permitió identificar cuestiones especiales de riesgo y de grupos de riesgo, ayudando así a determinar el enfoque de intervenciones ulteriores.

Referencia

1. Krause G et al. Rationality of drug prescriptions in rural health centres in Burkina Faso. Health Policy and Planning 1999; 14(3):291-298.

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