Boletín de medicamentos esenciales - No. 028 & 029 - Número doble
(2000; 36 páginas) [English] [French] View the PDF document
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Cada vez más fuerte - Servicio de Información sobre Medicamentos y Tóxicos del Irán

SHEKOUFEH NIKFAR, MOHAMMAD ABDOLLAHI Y ABDOLMAJID CHERAGHALI*

* El Dr. Shekoufeh Nikfar es Director del Centro de Información sobre Medicamentos y Tóxicos, Teherán, el Dr. Mohammad Abdollahi es Profesor Adjunto de Farmacología y Toxicología, Facultad de Farmacia, Universidad de Ciencias Médicas de Teherán, y Consultor Científico del Centro de Información sobre Medicamentos y Tóxicos, y el Dr. Abdolmajid Cheraghali es Profesor Adjunto de Farmacología y Toxicología, Facultad de Medicina, Universidad de Ciencias Médicas de Baghiyatallah, y Consultor Científico del Centro de Información sobre Medicamentos y Tóxicos, Teherán, Irán. Para obtener información adicional, diríjase a: Drug and Poison Information Centre, 2nd floor, Under-Secretary of Food and Drugs, Ministry of Health, Fakhr-E-Razi Street, Engheleb Avenue, Teherán-Irán.

La farmacoterapia presenta una creciente complejidad, pues los pacientes reciben cada vez más medicamentos para tratar sus enfermedades. Se introducen nuevos medicamentos de prescripción a un ritmo desenfrenado,1,2,3 y las personas se enteran de su existencia por los medios informativos, y cada vez más por Internet. Los pacientes piden esos medicamentos antes de que sus médicos tengan la posibilidad de conocerlos debidamente. La publicidad ha aumentado también la demanda de medicamentos sin receta y herbarios, tratamientos nutricionales e incluso remedios homeopáticos. Los estudios realizados mostraron que en la República Islámica del Irán, como en muchos países, existían problemas relacionados con los medicamentos y los tóxicos y que la falta de un centro de información sobre medicamentos era evidente. Para tratar de satisfacer las necesidades de los profesionales de la salud y los consumidores,4 abrimos el primer Centro de Información sobre Medicamentos y Tóxicos en Teherán, en febrero de 1997. Al cabo de tres años y medio de duro trabajo, ¿qué hemos conseguido?

El Centro tiene un personal de 10 miembros: dos médicos, dos farmacéuticos y seis especialistas en farmacología y toxicología. En un buen emplazamiento en el centro de la ciudad, abrimos de las 8 de la mañana a las 8 de la tarde. Los usuarios pueden dejar un mensaje en el respondedor después del horario del trabajo o enviar preguntas por correo normal o electrónico. Contestamos a las preguntas por teléfono o por escrito. El personal rellena un formulario normalizado de petición que comprende los siguientes datos: nombre, dirección, profesión, nivel de instrucción, historia del paciente, pregunta, categoría de la pregunta, respuesta y referencias utilizadas. El miembro del personal registra también la edad, el peso, el sexo, el diagnóstico, las alergias y la medicación actual, junto con cualquier otro detalle pertinente de la conversación. El formulario de petición es refrendado por el supervisor, que revisa las respuestas. Si sospechamos que el demandante ha tenido una reacción adversa a la medicación, comunicamos el incidente al Centro Nacional sobre Reacciones Adversas a los Medicamentos, con el que colaboramos muy estrechamente.

Somos estrictos respecto a la calidad; un comité interno del Centro examina con regularidad los formularios de respuesta, observando las referencias utilizadas y la calidad, precisión e integridad de las respuestas.

Cuadro 1
Categorías de preguntas recibidas en el Centro de Información sobre Medicamentos y Tóxicos, de febrero de 1997 a enero de 2000 (n=31931)

Preguntas

Número

Frecuencia (%)

Uso terapéutico

5109

16,0

Intoxicación

4470

14,0

Embarazo y lactancia

3832

12,0

Efectos adversos

3512

11,0

Posología

3193

10,0

Abuso de medicamentos

3098

9,7

Eficacia terapéutica comparada

2554

8,0

Interacción

2235

7,0

Sustitución

1277

4,0

Precauciones

958

3,0

Identificación de la sustancia extraña

639

2,0

Contraindicaciones

639

2,0

Metabolismo

319

1,0

Compatibilidad farmacéutica

96

0,3

Rápido, eficaz y cada vez más conocido

Hemos analizado 31 931 preguntas para evaluar el tipo de usuarios, las preguntas formuladas y las referencias utilizadas entre febrero de 1997 y enero de 2000. Se contestó verbalmente a la mayoría de las preguntas (85%), se contestó sólo por escrito al 3%, y verbalmente, con una respuesta escrita a continuación, al 12%. El 90% de las preguntas necesitaron menos de 15 minutos para responderlas, mientras que el 10% requirieron más de 15 minutos, con un máximo de dos días. El número de preguntas aumentó de 6500 en nuestro primer año a 16 898 entre febrero de 1999 y enero de 2000. En el Cuadro 1 se indican el número y el tipo de preguntas recibidas por el Centro. La mayoría se refirieron a problemas de uso terapéutico (indicación y eficacia), intoxicación, embarazo y lactancia, y efectos adversos. Entre los casos de intoxicación, la mayoría de las preguntas concernían a medicamentos (el 70%), seguidas por otros productos químicos (el 20%) y hierbas o toxinas naturales (el 10%).

Los usuarios más frecuentes eran los médicos (el 26%), los farmacéuticos (el 25%) y los pacientes o sus familiares (el 25%), mientras que las enfermeras (el 8%), los dentistas (el 6%) y otros profesionales de la salud (el 5%) utilizaron el Centro con menor amplitud. Los médicos preguntaron principalmente respecto a la posología de los medicamentos y el uso terapéutico, mientras que los especialistas estaban interesados en la eficacia comparativa y la toxicidad de los medicamentos, en particular los de reciente aparición. La mayor parte de los farmacéuticos deseaban saber respecto a formulaciones, interacciones, identificación de sustancias extrañas y sustitución. Las enfermeras preguntaron corrientemente respecto a farmacocinética, posología, y compatibilidad de los medicamentos intravenosos. Resulta significativo que el 10% de los enfermos que se dirigieron al Centro dijeron que lo hacían porque su médico o farmacéutico no les había dado información alguna respecto a los usos y efectos de la medicación prescrita. El 40% estimaron que la información era poco clara o insuficiente de algún modo y el 50% deseaban una segunda opinión, para comprobar la precisión de la información facilitada por el médico o farmacéutico.

Cuadro 2
Distribución de preguntas relacionadas con los medicamentos conforme al sistema de clasificación anatómica, terapéutica y química, de febrero de 1997 a enero de 2000

Clase de medicamento

Número

Frecuencia (%)

Sistema nervioso central

6386

20

Sistema gastrointestinal

4790

15

Antiinfecciosos generales

4151

13

Preparados hormonales generales

3832

12

Sistema cardiovascular

3831

12

Sistema genitourinario

3193

10

Sistema dermatológico

1916

6

Sistema respiratorio

1914

6

Medicamentos antineoplásicos e inmunosupresores

957

3

Sangre y órganos hematopoyéticos

319

1

Varios

642

2

En el Cuadro 2 están desglosadas las preguntas relacionadas con los medicamentos conforme a la clasificación terapéutica anatómica. Las preguntas relativas a los medicamentos activos sobre el sistema nervioso central (principalmente antidepresores y anticonvulsivantes) fueron las más corrientes, seguidas por preguntas referentes a los medicamentos gastro-intestinales (sobre todo agentes de reducción de la acidez), antiinfecciosos generales (principalmente fluoroquinonas, cefalosporinas y penicilinas), preparados hormonales generales (principalmente hormonas sexuales y tiroideas, y después antidiabéticos), medicamentos cardiovasculares (principalmente bloqueantes de los ß-adrenoreceptores y antihipertensores), medicamentos activos sobre el sistema genitourinario (principalmente medicamentos para la impotencia y la disfunción eréctil), medicamentos dermatológicos (principalmente medicamentos para el acné y la alopecia), y medicamentos para las vías respiratorias (principalmente agentes anti-asmáticos). También se recibieron preguntas referentes a los medicamentos empleados para determinados grupos de enfermedades, como hepatitis, cáncer, enfermedades del sistema inmunitario, deficiencias de los factores de la coagulación y talasemia.

Cuadro 3
Referencias utilizadas con más frecuencia en el Centro de Información sobre Medicamentos y Tóxicos, de febrero de 1997 a enero de 2000 (n=31931)

Titulo de la referencia

Número

Frecuencia (%)

     

DRUGDEX - Serie de atención de la salud internacional Micromedex

15615

48,9

POISINDEX - Serie de atención de la salud internacional Micromedex

5109

16,0

TOMES - Serie de atención de la salud internacional Micromedex

2554

8,0

EMERGINDEX - Serie de atención de la salud internacional Micromedex

2235

7,0

«Drugs in pregnancy and lactation» de Briggs

1596

5,0

«The extra pharmacopoeia» de Martindale

734

2,3

«Basic and clinical pharmacology» de Kathzung

639

2,0

Manual Merck

639

2,0

«Principles of internal medicine» de Harrison

638

2,0

AHFS - información sobre medicamentos

638

2,0

«Medical toxicology» de Ellenhorn

447

1,4

MEDLINE

416

1,3

IOWA

319

1,0

Otros

352

1,1

Las referencias utilizadas con más frecuencia fueron las bases de datos DRUGDEX (empleada en el 48,9% de las preguntas), POISINDEX (el 16%), TOMES (el 8%) y EMERGINDEX (el 7%). Entre nuestros libros de texto se utilizó sobre todo el Drugs in Pregnancy and Lactation, de Briggs. Otros libros de texto utilizados con frecuencia fueron The Extra Pharmacopoeia, de Martindale, seguido de Basic and Clinical Pharmacology, de Kathzung, el Manual Merck, los Principles of Internal Medicine, de Harrison, el Drug Information Source, del Servicio del Formulario de Hospitales Estadounidenses, y la Medical Toxicology, de Ellenhorn. También se utilizaron con regularidad para buscar publicaciones médicas las bases de datos bibliográficas de Información sobre Medicamentos IOWA, Medline y los sitios apropiados de Internet (Cuadro 3).

Más que un servicio de indagación

Las peticiones de información sobre medicamentos e intoxicación exigen mucho tiempo, pero en nuestros esfuerzos para enseñar y promover el uso racional de los medicamentos, hacemos mucho más que esperar la llegada de preguntas. Como muestra el Cuadro 4, el Centro participa en comités de farmacia y terapéutica; organiza talleres, seminarios y conferencias como parte de su programa de formación práctica y teórica; prepara boletines de información, folletos y artículos de revisión; realiza búsquedas en las publicaciones; proporciona información a los medios informativos para aumentar el uso racional de los medicamentos; e informa al Centro sobre Reacciones Adversas a los Medicamentos. Al crecer la popularidad del servicio, también ha aumentado la variedad de organizaciones a las que prestamos asistencia.


Establecer nuevos centros de información sobre medicamentos y tóxicos en todo el Irán es una tarea prioritaria (• Centros de Información sobre Medicamentos y Tóxicos) - Centro de Información sobre Medicamentos y Tóxicos, Teherán

El Centro trata de conseguir que las publicaciones que produce satisfagan las necesidades de los usuarios. Cuando verificamos la calidad de nuestras respuestas, evaluamos también la necesidad de material didáctico sobre determinados temas. Por ejemplo, estuvimos recibiendo preguntas de jóvenes acerca de los efectos de los medicamentos anabolizantes que pueden utilizarse para aumentar la musculatura. Inmediatamente aumentamos la difusión de información sobre el tema en seminarios, los medios informativos y nuestros boletines.

Dado que nuestros folletos de información sobre medicamentos y tóxicos son tan conocidos, el Centro ha creado un servicio de suscripción que comprende más de 20 000 profesionales de la salud. Reciben con regularidad publicaciones que fomentan el uso racional de los medicamentos, basadas con frecuencia en nuestras preguntas de más interés.

Deseamos que el mayor número posible de iraníes tengan acceso a la información sobre los medicamentos, y no sólo los que viven en la capital. Por ello hemos creado nuevos centros de información sobre medicamentos y tóxicos (más de 15 hasta la fecha), todos con acceso a la computadora y las referencias (véase el mapa). El Centro de Teherán les presta apoyo proporcionando materiales de referencia y fondos.

Tras nuestra primera evaluación del Centro somos optimistas acerca de su futuro. Los cuestionarios distribuidos a los profesionales de la salud durante los seminarios mostraron que estimaban que nuestro servicio influía en la práctica de la prescripción y que en la mayoría de los casos los usuarios estaban satisfechos con su consulta. Otros indicadores positivos son el aumento de las preguntas y los usuarios.

Ahora deseamos construir sobre el éxito. El Centro está preparando más material de referencia para profesionales de la salud y ampliando su envío por correo electrónico de información sobre determinadas enfermedades para los pacientes. Estamos aumentando la evaluación de las fuentes informativas de Internet para los pacientes. También estamos estudiando un sistema basado en la computadora para facilitar el análisis de la información y documentar las actividades y la efectividad del Centro.

El personal cree que podríamos ser más efectivos si la formación y la educación continua de los profesionales de la salud abarcara la función y el empleo de los centros de información sobre medicamentos. También deseamos que aumente la formación sobre toxicología aplicada, para reducir el alto número de preguntas sobre intoxicaciones que recibimos.

Nuestro trabajo con el público es muy importante, en particular porque observamos la falta de información de los pacientes respecto a los medicamentos que se les prescriben y la mayor exposición de las personas a los anuncios y la información proporcionados por los medios de comunicación. La información sobre medicamentos y tóxicos correcta, objetiva y práctica es uno de los mejores medios de neutralizar el efecto de la promoción de los medicamentos y de reducir los efectos adversos relacionados con los medicamentos. Nuestro análisis de las preguntas ha mostrado que existen pocas de esas actividades en Irán y han destacado la función primordial del Centro en el sistema de atención de salud y en la comunidad.

Cuadro 4
Porcentaje de tiempo dedicado a actividades del Centro de Información sobre Medicamentos y Tóxicos, de febrero de 1997 a enero de 2000

Actividad

Frecuencia (%)

Proporcionar información sobre medicamentos e intoxicaciones

30

Preparar boletines y folletos

14

Organizar seminarios y dar conferencias

10

Informar al Centro sobre Reacciones Adversas a los Medicamentos

10

Preparar artículos de revisión

9

Organizar talleres y formación teórica y práctica

8

Establecer nuevos centros de información sobre medicamentos y tóxicos

7

Participar en comités de farmacia y terapéutica

5

Efectuar búsquedas en las publicaciones

4

Proporcionar información a los medios de comunicación

3

Referencias

1. Johnson JA, Bootman JL. Drug-related morbidity and mortality. Arch Intern Med 1995; 155:1949-1956.

2. Fontanarosa PB, Lundberg GD. Alternative medicine meets science. JAMA 1998; 20:1615-22.

3. Rodríguez C, Arnau JM, Vidal X, Laporte JR. Therapeutic consultation: a necessary adjunct to independent drug information. Br J Clin Pharmacol 1993; 1 35:46-50.

4. Hemminki E, Herxheimer A. Should drug information be an integral part of health care? J R Coll Physicians Lond 1996; 30:104-6.

 

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