Boletín de medicamentos esenciales - No. 028 & 029 - Número doble
(2000; 36 páginas) [English] [French] View the PDF document
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¿Por qué los pobres pagan más? Una encuesta muestra la disparidad en los precios de los medicamentos

En una economía de creciente mundialización, ¿qué efecto tienen los sistemas más estrictos de propiedad intelectual sobre los esfuerzos de los países en desarrollo para que los medicamentos esenciales estén disponibles y sean asequibles? Esta pregunta primordial fue abordada en una encuesta realizada en 1999 por la Internacional de Consumidores y Acción Internacional por la Salud (AIS). La encuesta examinó los precios de detallista de 16 medicamentos en 36 países: 10 de economía avanzada y 25 en desarrollo de África, América Latina y Asia, además de uno de la Comunidad de Estados Independientes.

Para el estudio los medicamentos se agruparon en tres categorías conforme a la situación de su patente: pendientes todavía de patentado en algunos países; medicamentos con patentes de próxima caducidad o recientemente caducadas; y medicamentos de múltiples fuentes que existen en todos los países procedentes de varias empresas. Todos los medicamentos eran objeto de amplia prescripción.

Los asociados de la AIS y los miembros de la Internacional de Consumidores visitaron destacadas farmacias detallistas en 36 capitales de país para obtener información sobre:

• disponibilidad y precios de detallista de 16 medicamentos de marca registrada o nombre comercial;

• número total de productos, incluidos los de marca del fabricante original, los genéricos de nombre comercial y los genéricos de cada uno de los 16 medicamentos disponibles en la farmacia;

• precios de detallista de la marca del fabricante original y tamaño del envase. Donde se disponía de varios productos del medicamento, los precios de los dos productos siguientes de más venta y la marca registrada o la marca de máxima venta;

• precios de cada tamaño de envase en la moneda nacional, convertidos después en dólares EE.UU.

Conforme a los resultados de otros estudios comunicados en la conferencia de Nairobi, la encuesta halló una variación muy amplia en los precios de detallista en los países estudiados. Entre sus conclusiones más destacadas figuran las siguientes:

• en algunos países en desarrollo, los precios al detalle son más altos que en los países desarrollados. Éste fue el caso de 15 de las l8 formas farmacéuticas de 11 medicamentos (para los que existen datos comparables);

• las formas de marca registrada de varios de los medicamentos de múltiples fuentes son los únicos productos disponibles en muchos países africanos. Ello es así incluso en el caso de que se disponga en el mercado mundial de equivalentes genéricos de bajo precio en países que no proporcionan protección de patente a los productos farmacéuticos;

• las diferencias en los precios al detalle de los medicamentos de marca registrada son mucho más amplias (gama de 1:16-1:59) que las correspondientes a los precios de los equivalentes genéricos (gama de 1:7-1:18);

• las variaciones en los precios al detalle de los medicamentos de múltiples orígenes en los países en desarrollo son mucho más amplias que las variaciones observadas en los países desarrollados.

Si bien el estudio no analiza las causas de las variaciones de precios, los investigadores opinan que las pequeñas variaciones de los precios en los países industrializados pueden deberse en parte a los acuerdos de comercialización en colaboración establecidos por los fabricantes, la importación paralela, los precios de referencia y las políticas de fijación de precios.

Otros estudios han mostrado que los precios de fabricante a importador varían entre los diferentes países. Además, los aranceles de importación, los márgenes de las farmacias y los impuestos locales también varían grandemente entre los países, pero en particular de un país en desarrollo a otro, contribuyendo así a las diferencias de precios.

El cuadro muestra la amplia gama de precios de los medicamentos de marca registrada existente en los países en desarrollo; la India tiene los precios más bajos en seis de las nueve formas farmacéuticas. La Internacional de Consumidores y la AIS estiman que la situación india prueba que es posible la competencia en el mercado farmacéutico y que baja los precios. Afirman que la India destaca la necesidad de normativas nacionales sobre los sistemas de propiedad intelectual, con disposiciones que permitan a las empresas nacionales comenzar la fabricación de nuevos medicamentos con la mayor rapidez posible. Los autores declaran que las empresas indias pueden actuar así gracias a la ingeniería inversa (práctica consistente en descubrir el proceso de fabricación de un producto a partir del producto acabado), pues la legislación del país no proporciona protección de patente para los productos.

El informe aconseja la inclusión de disposiciones para la licencia obligatoria y las importaciones paralelas en toda la legislación nacional sobre derechos de la propiedad intelectual, como permite el ADPIC. Declara que así los países en desarrollo podrán alcanzar el acceso regular a medicamentos esenciales de buena calidad a precios asequibles.

Comparación de los precios de ocho medicamentos de marca registrada en los países en desarrollo del estudio

Nombre genérico

Precio al detalle de 100 unidades en US$

Relación entre precio mínimo y máximo

 

País

Precio

País

Precio

 
 

Mínimo

Máximo

 

Aciclovir 200 mg

Togo

50

Indonesia

371

1:7

Aciclovir 800 mg

India

94

Sudáfrica

790

1:8

Atenolol 25 mg

India

03

Camerún

53

1:18

Ciprofloxacina 500 mg

India

15

Mozambique

740

1:49

Diclofenaco 50 mg

India

02

Argentina

118

1:59

Nifedipina 20 mg

India

03

Perú

96

1:32

Omeprazol 20 mg

Zambia

30

Brasil

477

1:11

Ranitidina 150 mg

India

02

Sudáfrica

116

1:58

Zidovudina 100 mg

Pakistán

81

Argentina

316

1:4

Para obtener información adicional diríjase a: Consumers International, PO Box 1045, 10830 Penang, Malasia.

 

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