Boletín de medicamentos esenciales - No. 028 & 029 - Número doble
(2000; 36 páginas) [English] [French] View the PDF document
Table of Contents
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Reuniones de ONG sobre acceso a los medicamentos

Después del éxito de su conferencia sobre las licencias obligatorias, celebrada en Ginebra en marzo de 1999 (véase EDM-27), Médicos sin Fronteras, Acción Internacional por la Salud y el Proyecto de los Consumidores sobre Tecnología han organizado dos reuniones más sobre una de las cuestiones más candentes de la actualidad. La conferencia, titulada Aumento del acceso a los medicamentos esenciales en una economía globalizada - Búsqueda de soluciones, reunió a 350 personas de 50 países, en Amsterdam, en noviembre de 1999. Defensores de la salud y profesionales de salud pública de países en desarrollo, representantes de ONG nacionales e internacionales, la industria farmacéutica, organizaciones internacionales y gobiernos nacionales, y universitarios contribuyeron todos con sus ideas sobre el modo de alcanzar el acceso a los medicamentos esenciales. Después de dos días de intenso trabajo, la conferencia terminó con la redacción de la Declaración de Amsterdam, que incluye una recomendación dirigida a la Organización Mundial del Comercio para crear un Grupo Permanente de Trabajo sobre Acceso a los Medicamentos. El Grupo trabajaría dentro de la OMC para examinar el efecto de las políticas comerciales sobre la población de países en desarrollo y menos adelantados. Proporcionaría un marco de salud pública para la interpretación de las características fundamentales de los acuerdos de la OMC, y la OMS y otras organizaciones internacionales apoyarían las actividades del Grupo de Trabajo.


Intensa concentración en los rostros de los delegados en la reunión de Nairobi, que abordaron temas complejos y controvertidos - Foto: Médicos sin Fronteras

Entre las numerosas alocuciones que incitaron a la reflexión, la Dra. Gro Harlem Brundtland, Directora General de la OMS, señaló a los delegados que: «Establecer una diferencia requiere el trabajo, con frecuencia difícil, de crear consenso entre las partes interesadas que puedan lograr avances en la dirección correcta. Los productos sanitarios tales como los medicamentos son fabricados, comercializados y vendidos en todo el mundo, beneficiando a algunos, pero sin llegar a demasiados. Por ello, las normas que reglamentan este comercio son primordiales», dijo a los delegados.

La Directora General enunció cinco mensajes primordiales de salud pública sobre los acuerdos comerciales internacionales y los productos farmacéuticos (véase el recuadro).

Desplazamiento a África

La campaña de las ONG sobre el acceso a los medicamentos esenciales alcanzó nuevo impulso en Nairobi en junio de 2000. En la capital de Kenya se celebró la Conferencia del África Oriental sobre el Acceso a los Medicamentos, en donde representantes de 21 países se reunieron para establecer una estrategia regional.

La presentación de un nuevo estudio mostrando que la población del África oriental paga más que los europeos por medicamentos de importancia vital1 fue uno de los elementos destacados de la conferencia. Entre los numerosos ejemplos citados en el estudio se halla el del antibiótico ciprofloxacina, que cuesta el doble en Uganda que en Noruega. Otro ejemplo es el fluconazol, utilizado para tratar la meningitis relacionada con el SIDA. En Tailandia, en donde la competencia con los genéricos ha disminuido los precios, el fluconazol cuesta sólo U$0,30. Sin embargo, el mismo medicamento cuesta US$18 en Kenya, en donde está protegido por una patente.

Los participantes señalaron que los motivos por los que los medicamentos son caros en el África oriental comprenden las altas tarifas aduaneras, los impuestos, la falta de competencia por genéricos y la fuerte protección por patentes. Las deliberaciones se centraron en las estrategias necesarias para promulgar protecciones legales que remedien la actual situación. Se señaló a los delegados que, en el marco de las normas comerciales internacionales existentes, esas protecciones incluyen la importación paralela (el derecho a buscar los mejores precios para los productos de marca) y la licencia obligatoria (concesión limitada de derechos de fabricación a los productores de genéricos).

En otro informe presentado en la reunión sobre la protección por patentes y los medicamentos en Kenya y Uganda,2 se pide a los gobiernos que garanticen la existencia de esas protecciones y que incluyan a representantes del Ministerio de Salud y a profesionales de la salud al negociar y adoptar acuerdos comerciales.

Cinco mensajes primordiales de la OMS sobre los acuerdos comerciales y los productos farmacéuticos

«Primero: la protección por patente es necesaria y es un incentivo eficaz para la investigación y el desarrollo de los nuevos medicamentos necesarios. Los medicamentos esenciales son un bien público y no simplemente otra mercancía. Por consiguiente, las patentes deben gestionarse de modo imparcial para beneficiar a los propietarios de la patente y al público.

El proteccionismo nunca ha beneficiado a la salud pública. La OMS apoya a los gobiernos para que promulguen leyes nacionales que puedan sacar provecho de un comercio más abierto y de un sistema internacional mejor reglamentado. Apoyamos a los gobiernos para que incorporen los elementos de salvaguardia incluidos en el Acuerdo ADPIC de la OMC a fin de proteger los derechos del público.

Segundo: el establecimiento de prioridades para la investigación y el desarrollo en el mercado farmacéutico es imperfecto. Existen también destacados fallos en el mercado ya que existe una demanda desesperada de productos que están disponibles, pero que no se hallan al alcance de quienes los necesitan.

Con otros asociados, la OMS ha iniciado sistemas innovadores para estimular la investigación y el desarrollo en sectores de alta necesidad en salud pública, como es el paludismo y la tuberculosis. Por medio de su Operación Medicamentos para el Paludismo, la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización y otras iniciativas, la OMS impulsa activamente la financiación por el sector público para problemas críticos de salud pública y enfermedades tropicales descuidadas.

Tercero: la OMS apoya firmemente el establecimiento de mecanismos que permitan obtener precios bajos preferentes para los medicamentos esenciales en los países de escasos ingresos. No se puede esperar que éstos paguen el mismo precio por los medicamentos esenciales que los países más ricos.

Para los gobiernos, la industria y otras partes interesadas existe una gama de medidas que pueden aplicarse para lograr precios preferentes. Ahora bien, en donde se abusa de los derechos de patente, los medicamentos esenciales patentados se hallan indisponibles o se produce una emergencia nacional, recurrir a la licencia obligatoria es una medida legítima coherente con el Acuerdo ADPIC.

Cuarto: la OMS apoya la aplicación del Acuerdo ADPIC para lograr la pronta disponibilidad de medicamentos genéricos después de expirar la patente. Desde hace largo tiempo, la OMS ha fomentado el empleo de medicamentos genéricos de calidad garantizada. La experiencia obtenida en países con normativas favorables a los medicamentos genéricos muestra claramente que la competencia en el mercado creada por esas normativas aumenta la disponibilidad de medicamentos, estimula la innovación auténtica en la industria basada en la investigación e impulsa la mayor eficacia productiva por parte de la industria de los genéricos.

Por último: los acuerdos comerciales no deben establecer barreras comerciales. Un importante principio de la OMC es que los reglamentos técnicos, las normas y los procedimientos de evaluación deben basarse en normas, guías y recomendaciones internacionales. En el sector de los productos farmacéuticos, las normas, los patrones y las directrices de la OMS representan ese consenso internacional. Por ello, promoveremos activamente estas directrices».

Referencias

1. Myhr K. Pharmaceutical pricing: law of the jungle. Amsterdam: Acción Internacional por la Salud; 2000.

2. Boulet P. Patent protection of medicines in Kenya and Uganda. Ginebra: Médicos sin Fronteras; 2000.

Puede obtenerse información adicional sobre esta serie de reuniones relativas al acceso a los medicamentos esenciales en: www.haiweb.org

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