Boletín de medicamentos esenciales - No. 028 & 029 - Número doble
(2000; 36 páginas) [English] [French] View the PDF document
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Combatir al paludismo: líderes se comprometen a actuar en una cumbre histórica

El paludismo, enfermedad evitable, tratable y curable, produce la muerte de un millón de personas al año en África, en donde nueve de cada diez casos aparecen en la región Subsahariana. Ahora, la primera cumbre de Jefes de Estado Africanos centrada en la enfermedad se ha comprometido a intensificar los esfuerzos para reducir a la mitad la mortalidad por paludismo para el 2010. Celebrada en Abuja (Nigeria) en mayo de 2000, la cumbre contó con la asistencia de representantes de 44 de los 50 países afectados por el paludismo en África. También se hallaban presentes funcionarios de organismos de las Naciones Unidas y de los principales donantes internacionales. La reunión terminó con la firma de la Declaración y el Plan de Acción de Abuja, en el que los líderes resuelven iniciar medidas sostenibles para fortalecer los sistemas de salud, de modo que en 2005:

• por lo menos el 60% de los enfermos de paludismo tengan pronto acceso a un tratamiento asequible y apropiado, y sean capaces de utilizarlo correctamente, antes de transcurrir 24 horas después del comienzo de los síntomas;

• por lo menos el 60% de las personas expuestas al paludismo, en particular niños menores de cinco años y embarazadas, se beneficien de la combinación más apropiada de medidas protectoras personales y comunitarias. Incluyen los mosquiteros tratados con insecticida y otras intervenciones accesibles y asequibles a fin de evitar la infección y el sufrimiento;

• por lo menos el 60% de todas las mujeres embarazadas expuestas al paludismo, en particular en su primer embarazo, tengan acceso a la quimioprofilaxis o al tratamiento intermitente de presunción.

Compromiso, objetivos y recursos

Los Jefes de Estado pidieron a todos los países que emprendieran y mantuvieran reformas del sistema de salud que fomenten la participación de la comunidad en el retroceso del paludismo y aumenten el carácter sostenible. El diagnóstico y el tratamiento del paludismo deben estar disponibles en el nivel más periférico que sea posible (incluido el tratamiento domiciliario) y ser accesibles a los más pobres.

Entre otras cosas, los firmantes de la Declaración se comprometieron a: evitar la reemergencia del paludismo; proporcionar información fiable sobre la enfermedad a las instancias decisoras en todos los niveles; y reducir o suspender los impuestos y aranceles para mosquiteros, insecticidas y medicamentos antipalúdicos, y otros bienes y servicios necesarios para las estrategias de lucha antipalúdica.

Los costos ocultos refuerzan la urgencia

La importancia de la Cumbre quedó reforzada por la publicación simultánea del informe1 que muestra que el costo del paludismo es apreciablemente mayor del calculado previamente por los economistas. Según el informe, la enfermedad produce una pérdida de crecimiento económico de más de un punto en porcentaje por año.

Las estimaciones previas se habían referido sólo a las consecuencias financieras inmediatas a corto plazo, como la pérdida de mano de obra y los costos del tratamiento y la prevención, pero los costos a largo plazo son todavía más devastadores para el país, según argumenta el informe.


El mayor mosquitero del mundo fue montado en Abuja como símbolo de los 225 niños africanos que mueren de paludismo cada 2 1/2 días - Foto: OMS/RBM

Referencia

1. Gallup JL, Sachs JD. Economics of malaria. Centre for International Development, Harvard University, and the London School of Hygiene and Tropical Medicine. (Próxima aparición.) Resumen de orientación disponible en el sitio de la Red: http://www.malaria.org/jdsachseconomic.html

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