Boletín de medicamentos esenciales - No. 028 & 029 - Número doble
(2000; 36 páginas) [English] [French] View the PDF document
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Necesidad de nuevos medicamentos para luchar contra la TB

Más de 120 especialistas en tuberculosis (TB) y salud pública, representantes gubernamentales y de la industria, investigadores y donantes trataron del desarrollo de medicamentos antituberculosos en un taller de dos días celebrado en Ciudad del Cabo (Sudáfrica), en febrero de 2000. Se reunieron debido a la necesidad urgente de nuevos medicamentos que acorten el tratamiento contra la TB y luchen contra la creciente resistencia a los medicamentos existentes. Los medicamentos básicos contra la TB tienen ya 20-30 años de antigüedad y en los últimos años se han comercializado pocos medicamentos nuevos.

Los especialistas en TB, incluidos representantes de la OMS, describieron la necesidad de nuevos medicamentos antituberculosos, los investigadores presentaron los actuales métodos de investigación y observaciones de carácter alentador, y las empresas farmacéuticas explicaron las dificultades que plantea el desarrollo de los medicamentos. En grupos mixtos se examinó la farmacoeconomía del mercado de medicamentos antituberculosos, que alcanzará los US$700 millones para tratar a 10 millones de enfermos tuberculosos en todo el mundo en 2008. Según la opinión general, el tamaño de este mercado debe permitir el desarrollo de uno o dos nuevos medicamentos por lo menos.

Algunos participantes afirmaron que existe cierta reticencia a desarrollar medicamentos para un mercado en el que la mayoría de los enfermos son pobres y en el que los países en desarrollo, los compradores institucionales y los organismos que se ocupan de la TB piden precios bajos. La garantía de un consumo o de un mercado garantizados sería un fuerte incentivo para los fabricantes. Se estimó que está aumentando la «preocupación corporativa» por el problema. Algunas empresas tienen proyectos concretos sobre la TB y otras están examinando la «donación» a entidades públicas de los derechos de licencia de medicamentos antituberculosos de segunda línea que son menos viables desde el punto de vista económico.

No sólo dinero...

Muchos participantes advirtieron que el bajo costo de los medicamentos o incluso su donación no garantizan la solución del problema de la TB, pues, en muchos países de nivel económico medio, sólo se han alcanzado tasas de curación del 50-60% por problemas administrativos. El escaso cumplimiento del tratamiento por los pacientes al cabo de los dos primeros meses aumenta el riesgo de farmacorresistencia.

En la reunión se examinó la aceleración de la obtención de nuevos medicamentos contra la TB para mejorar la prevención y el tratamiento de la enfermedad. También se decidió establecer una Alianza Mundial para el Desarrollo de Medicamentos Antituberculosos, con asociados procedentes de las universidades, la industria, los principales organismos, las ONG y donantes de todo el mundo.

Del sueño a la realidad...

En octubre de 2000, el impulso dado por los participantes a la Alianza Mundial para el Desarrollo de Medicamentos Antituberculosos se transformó en una realidad, con la presentación de la Alianza por la Dra. Gro Harlem Brundtland, Directora General de la OMS, en una reunión celebrada en Bangkok. En febrero de 2001, la Alianza abrió su oficina principal en la ciudad del El Cabo (Sudáfrica), para coordinar y financiar las investigaciones sobre la tuberculosis en los países en desarrollo.

El objetivo principal es hallar un nuevo tratamiento importante para la TB en 2010, esto es, un medicamento que sea más eficaz de modo que deba usarse menos tiempo, reduciendo el periodo de tratamiento en el 50% por lo menos, y aumentando así el cumplimiento.

La Alianza no establecerá sus propias instituciones de investigación sino que apoyará los esfuerzos existentes, en particular en los países en desarrollo, y coordinará los resultados. En abril de 2001 se realizarán las primeras atribuciones financieras.

Para obtener información adicional sobre la Alianza Mundial para el Desarrollo de Medicamentos Antituberculosos véase la página 22.

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