Boletín de medicamentos esenciales - No. 028 & 029 - Número doble
(2000; 36 páginas) [English] [French] View the PDF document
Table of Contents
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View the documentLa OMS y sus asociados toman la iniciativa para lograr un mundo más sano
View the documentNecesidad de nuevos medicamentos para luchar contra la TB
View the documentCombatir al paludismo: líderes se comprometen a actuar en una cumbre histórica
View the documentReuniones de ONG sobre acceso a los medicamentos
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View the documentTransformación del suministro de medicamentos en Dar es Salaam
View the document¿Por qué los pobres pagan más? Una encuesta muestra la disparidad en los precios de los medicamentos
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La OMS y sus asociados toman la iniciativa para lograr un mundo más sano

Varias nuevas e importantes iniciativas en salud internacional, en las que intervienen la OMS y sus asociados mundiales, afrontan algunos de los problemas de salud más acuciantes de nuestra época. Examinemos aquí algunas de ellas, comenzando por el llamamiento de la Directora General de la OMS, Gro Harlem Brundtland, a favor de un esfuerzo mundial concertado para afrontar las enfermedades de la pobreza, formulado en octubre de 2000.

Al inaugurar una reunión de 200 expertos y promotores de la salud de 70 países, en Winterthur (Suiza), la Dra. Brundtland dijo que si bien el mundo sabe desde hace largo tiempo que la enfermedad y la pobreza están estrechamente unidas, los datos recientes muestran un efecto económico mucho más devastador en las economías de los países en desarrollo producido por unas pocas enfermedades infecciosas, en particular el paludismo, el VIH/SIDA y la tuberculosis. Destacó el hecho de que se dispone de intervenciones eficaces en salud que disminuyen dramáticamente la mortalidad producida por esas causas. «Es bastante sencillo: si elevamos la escala de esas intervenciones, y quiero decir llegar hasta la escala mundial, disponemos de un medio concreto, orientado a los resultados y mensurable de comenzar a reducir la pobreza». La Dra. Brundtland dijo que se necesita una acción mundial concertada que comprenda un proceso, un camino a seguir, un marco de pensamiento y una serie de valores que sirvan de base a todo ello.

El Foro siguió al anuncio reciente de que los G8 - principales países industrializados - han establecido objetivos para reducir la carga del paludismo y la tuberculosis en el 50% en 10 años y para disminuir la difusión del VIH/SIDA en el 25% en el mismo periodo. El Foro sigue también a la creación de un nuevo marco normativo de la Comisión Europea destinado a dirigir la asistencia de la Unión Europea para el logro de sus objetivos.

ACCESO A LA VACUNAS

Cada año cerca de tres millones de niños mueren por enfermedades que pueden evitarse con las vacunas actualmente disponibles. La Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización (AMVI), formada en 1999, es una coalición de organizaciones internacionales, que tiene por misión lograr que cada niño esté protegido contra las enfermedades evitables por las vacunas. Desea terminar con la creciente diferencia en el número de vacunas disponibles para los niños en los países industrializados y en desarrollo. La AMVI trata de:

• mejorar el acceso a servicios de inmunización sostenibles;

• ampliar el uso de todas las vacunas existentes eficaces en relación con el costo;

• acelerar el desarrollo e introducción de nuevas vacunas;

• acelerar las actividades de investigación y desarrollo para vacunas y productos afines necesitados concretamente por los países en desarrollo;

• lograr que la cobertura de la inmunización sea parte integrante de la formulación y evaluación de los sistemas de salud y de las actividades internacionales de desarrollo.

Desde su formación, la Alianza ha sido objeto de gran interés por los países en desarrollo que desean beneficiarse de sus actividades. El 20 de septiembre de 2000, el Fondo Mundial de Vacunas, uno de los instrumentos financieros utilizados por la iniciativa, anunció que entregará más de US$150 millones en vacunas y en efectivo en cinco años para mejorar las tasas de inmunización en África, América Latina y Asia. Según las estimaciones efectuadas, cada año se salvarán más de 100 000 vidas gracias a las donaciones iniciales dirigidas a 13 países.

Puede obtenerse información adicional en: www.who.in/vaccines/aboutus/gavi.htm

HACER RETROCEDER EL PALUDISMO

Cuando fue elegida Directora General de la OMS, la Dra. Gro Harlem Brundtland decidió que el paludismo sería una de las principales prioridades de la Organización. Impulsó el proyecto Hacer retroceder el paludismo, asociación que incluye una amplia gama de organizaciones en los niveles nacional, regional y mundial. Entre las metas de la iniciativa figuran las siguientes:

• apoyo a los países endémicos para desarrollar sus sistemas nacionales de salud como una estrategia primordial de lucha contra el paludismo;

• actividades para desarrollar un sector de salud más amplio, que comprenda todos los proveedores de atención de salud para la comunidad. Incluyen el sistema de salud del sector público, la sociedad civil, las ONG, los proveedores privados de atención de salud (incluidos los vendedores de medicamentos y los curanderos) y otros;

• fomento para obtener las inversiones humanas y financieras necesarias destinadas al desarrollo del sistema de salud.

En los últimos meses, la iniciativa Hacer retroceder el paludismo ha recibido un importante impulso de la reunión africana en la cumbre, que estableció el programa de actividades del continente para luchar contra la enfermedad (véase el informe).

Puede hallarse información a dicional en: www.rbm/who/int

ERRADICACIÓN DE LA POLIOMIELITIS

La Iniciativa de Erradicación de la Poliomielitis está en curso de certificar la erradicación mundial de la enfermedad en 2005, siendo que más de 190 países y territorios habrán interrumpido la transmisión del poliovirus a fines del año 2000. Es una iniciativa que comenzó en 1988, pero que está entrando en una fase final intensiva a fin de barrer las últimas bolsas del virus.

En septiembre de 2000, una amplia gama de líderes de empresas, gobiernos, organismos de las Naciones Unidas y grupos humanitarios, se reunieron en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York para dinamizar los recursos financieros y la voluntad política necesarios para que la iniciativa cumpla la meta del año 2005. Más de 250 participantes se comprometieron a afrontar los siguientes retos: los poliovirus estarán todavía en circulación en unos 20 países a fines de 2000 y se necesitarán US$450 millones de nuevos fondos para vencer la enfermedad en esos lugares. Los 20 países de alto riesgo presentan también algunos de los retos logísticos más difíciles para la erradicación de la poliomielitis, en particular el aislamiento geográfico de las poblaciones, y, en algunos países, la vida en medio de graves conflictos civiles. Al destacar la urgencia de la tarea, Kofi Annan, Secretario General de las Naciones Unidas, dijo que «nuestra carrera para llegar al último niño es una carrera contra reloj. Si no aprovechamos ahora las posibilidades, el virus recuperará su fuerza y la oportunidad se nos escapará para siempre».

Un hito reciente

Un grupo independiente de expertos internacionales en salud pública certificó la desaparición de la poliomielitis en la Región de la OMS del Pacífico Occidental el 29 de octubre de 2000. La Región comprende 37 países y zonas que van desde pequeñas islas hasta China, con una población de 1200 millones de habitantes. La Comisión Regional de Certificación de la Erradicación de la Poliomielitis confirmó que no se habían detectado nuevos casos de poliomielitis indígena en el Pacífico Occidental en los últimos tres años, pese a la excelente vigilancia del virus, elemento primordial para la certificación.

Pueden obtenerse más noticias sobre la Iniciativa de Erradicación de la Poliomielitis en: www.who.int/vaccines-polio/


¿Desaparecerá pronto esta imagen? Una víctima de la poliomielitis aprende a andar con muletas - Foto: OMS/OPS/C. Gaggero

ALTO A LA TUBERCULOSIS

La tuberculosis (TB) sigue siendo la causa principal de muerte de jóvenes y adultos en el mundo, problema que se está agravando con la difusión del VIH/SIDA y la presencia de cepas del bacilo farmacorresistentes. Alto a la TB es un movimiento mundial para acelerar la acción política y social a fin de detener la difusión innecesaria de la TB en el mundo. Tiene por misión lograr que toda persona con TB tenga la información y el acceso necesarios al tratamiento y la curación. Alto a la TB es una asociación que trabaja con organizaciones públicas y privadas de nivel local a mundial. Los donantes, las instituciones de investigación, la industria, los organismos internacionales, los gobiernos y las ONG desempeñan todos una función para:

• vincular la lucha contra la TB al desarrollo del sector de la salud;

• vincular la lucha contra la TB al alivio de la pobreza;

• vincular la lucha contra la TB a aspectos pertinentes del desarrollo socioeconómico;

• promover un enfoque más centrado en el paciente, para lograr una mayor cobertura y cumplimiento del tratamiento mediante la asociación con grupos de base comunitaria y otros.

Puede obtenerse información adicional en: www.stoptb.org/stop.tb.initiative/index.html#StopTB

Uno de los asociados en la iniciativa Alto a la TB es la Alianza Mundial para el Desarrollo de Medicamentos Antituberculosos, empresa sin fines de lucro que está acelerando el descubrimiento y desarrollo de nuevos medicamentos para luchar contra la enfermedad, aprovechando la práctica y los recursos óptimos de los sectores público y privado. La Alianza trata de llenar un hueco en el desarrollo de medicamentos antituberculosos utilizando un modelo operativo simple de investigación y desarrollo, que otorga proyectos a asociados públicos y privados. Vigilará todo el desarrollo de medicamentos antituberculosos e intervendrá selectivamente cuando sus acciones ayuden a que un posible medicamento alcance el registro y el uso en terapéutica. De este modo, la Alianza Mundial establecerá una serie de proyectos con variados niveles de financiación, gestión y propiedad.

Puede disponerse de información adicional en: www.tballiance.org/home.cfm

MEJORA DE LAS PRÁCTICAS DE INYECCIÓN

Las inyecciones se necesitan ante todo para el tratamiento de enfermedades graves, principalmente en el medio hospitalario. Sin embargo, se utilizan en exceso para administrar medicamentos en muchos países por la preferencia arraigada de las inyecciones entre el personal de salud y los pacientes. En los países en desarrollo, hasta el 50% de las inyecciones se administran con jeringas y agujas reutilizadas. Esas prácticas de riesgo se han vinculado a la transmisión de muchos agentes patógenos entre los pacientes, en particular la hepatitis, el VIH y los virus Ebola y de la fiebre dengue y el parásito del paludismo.

La Red Mundial de Inyección sin Riesgo («Safe Injection Global Network»: SIGN) es una coalición de varios asociados públicos y privados, que incluye la OMS, el UNICEF, el ONUSIDA, varias ONG, gobiernos, universidades, personal de salud y empresas. Formada en Ginebra en octubre de 1999, trata de unir las fuerzas y habilidades de los asociados para lograr la inocuidad de las inyecciones. Dado que ha habido pocos programas integrados que vinculen la comunidad y los sistemas de salud para promover las inyecciones sin riesgo, SIGN está coordinando el lanzamiento de proyectos piloto en cinco países. En 2002 se dispondrá de los resultados de la evaluación de los proyectos piloto y la Red podrá identificar y adoptar estrategias de éxito para contrarrestar las inyecciones de riesgo.

Progresos

La reunión anual de SIGN, celebrada en El Cairo en octubre de 2000, mostró que se han producido ya progresos. Pakistán ha establecido un grupo nacional de «SIGN», Tanzanía ha emprendido una campaña de educación del público y el personal de salud y Burkina Faso ha realizado recientemente significativas mejoras en la inocuidad de las inyecciones. Los participantes examinaron las actividades del año precedente, e intercambiaron información y coordinaron sus actividades de fomento y de concienciación del público.

Se están preparando nuevas directrices técnicas sobre prevención de las infecciones por inyecciones y un documento provisional abierto a las observaciones del público estará disponible en el sitio de SIGN en la Red: www.injectionsafety.org

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