Boletín de medicamentos esenciales - No. 028 & 029 - Número doble
(2000; 36 páginas) [English] [French] View the PDF document
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Lanzamiento de la Política Farmacéutica Nacional de Australia

ANTHONY SMITH*

* Anthony Smith es Profesor de Farmacología Clínica, Newscastle University Mater Misericordiae Hospital, Waratah NSW 2298, Australia.

AUSTRALIA ha alcanzado fama como un país innovador por sus trabajos sobre la calidad del uso de los medicamentos y por su recién creado Servicio Nacional de Prescripción. Por consiguiente, es sorprendente saber que, hasta fecha reciente, Australia no contaba con una Política Farmacéutica Nacional estructurada e integral. Las razones son históricas más que políticas.

Durante más de 50 años, la calidad aceptable, la inocuidad y la eficacia de los medicamentos se han garantizado mediante las actividades de la Administración de Productos Terapéuticos.

La equidad en el acceso a los medicamentos se proporciona mediante el sistema de prestaciones farmacéuticas que, por un mecanismo de copagos graduados, permite el acceso a los medicamentos de todas las personas, incluidos los miembros más pobres de la sociedad, llegando en el caso extremo a la gratuidad para el consumidor. Este sistema ha funcionado durante medio siglo.

Si bien la industria farmacéutica puede mostrar cierta ambivalencia respecto a sus relaciones con el Gobierno, se han proporcionado incentivos financieros para mejorar la viabilidad de la industria, tanto en Australia como en su presencia en la Región del Asia Sudoriental/Pacífico Occidental.

De conformidad con el prototipo de política elaborado por la OMS, el uso racional (o el uso de calidad, como hemos elegido denominarlo) de los medicamentos pasó a ser el cuarto componente de la política de Australia en 1992. Por consiguiente, nuestra política farmacéutica ha evolucionado durante un largo periodo en contraste con la de muchos países que han elaborado la suya durante un periodo de sólo unos meses.

Por último, y fundamentalmente gracias a las actividades del Consejo Consultor Farmacéutico de Australia (APAC), toda esa actividad se condensó en la Política Farmacéutica Nacional, que fue lanzada oficialmente por el senador Grant Tambling, Secretario Parlamentario Conjunto para la Salud, el 10 de diciembre de 1999.

El APAC fue un vehículo idóneo para el desarrollo del documento de política, pues sus miembros reflejan el método de asociación que ha adquirido carácter central, en particular en el Programa sobre uso de calidad de los medicamentos en Australia. En el APAC están representados los consumidores, la industria farmacéutica, el Gobierno y los profesionales sanitarios. El documento refleja todas sus opiniones, incluidas, en fecha más reciente, las relacionadas con la función de los medicamentos complementarios en la comunidad (Australia cuenta con una Oficina del Gobierno Federal para Medicamentos Complementarios y con un comité especial de evaluación de esos productos).


Aborígenes en Kalgoorlie (Australia). La adopción de la Política Farmacéutica Nacional ha oficializado los esfuerzos del país para proporcionar medicamentos de calidad a todos - Foto: OMS/H. Anenden

Como país, hemos tenido la gran fortuna de que existan desde hace largo tiempo los elementos primordiales de una Política Farmacéutica Nacional. Nuestra política integral ha ganado finalmente el apoyo del Gobierno, que va acompañado de la esperanza de que se dispondrá de continuados recursos para garantizar la aplicación de estrategias en muchos sectores en los que actualmente no alcanzan el nivel óptimo. ¡Habría sido conveniente disponer de esta política y de este apoyo hace largo tiempo!

El documento de Política Farmacéutica Australiana puede consultarse y descargarse en: http://www.health.gov.au:80/haf/docs/nmp2000.htm

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