Boletín de medicamentos esenciales - No. 028 & 029 - Número doble
(2000; 36 páginas) [English] [French] View the PDF document
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Brasil: La Directora General de la OMS habla de los genéricos

La Dra. Gro Harlem Brundtland, Directora General de la OMS, pronunció una importante alocución en Brasil apoyando firmemente las estrategias de medicamentos genéricos. Al dirigirse a la Comisión Parlamentaria sobre la Investigación de Medicamentos, del país, en abril de 2000, examinó las políticas farmacéuticas nacionales, los medicamentos esenciales y la importancia de los genéricos para promover el carácter asequible de los medicamentos.

Afirmando que no hay «soluciones simplistas ni mágicas», la Dra. Brundtland examinó el modo por el cual los pobres pueden alcanzar acceso sostenible a los medicamentos a precios asequibles. Habló de la obligación moral de las empresas farmacéuticas de contribuir a la solución, pero también dijo que deben reducirse las barreras arancelarias protectoras y los beneficios en la distribución de los medicamentos. La Dra. Brundtland resaltó la necesidad de aceptación política del concepto de «fijación equitativa de precios», en particular para los medicamentos esenciales más modernos de importancia vital en salud pública. La fijación equitativa de precios significa que los pobres no tengan que pagar el mismo precio por los medicamentos de importancia vital que las personas de mejor situación económica. Instó a los gobiernos de los países industrializados a ser pioneros en este sector. La Dra Brundtland continuó señalando que los gobiernos de los países en desarrollo deben facilitar el acceso «mejorando los sistemas de financiación, importación, compra y distribución de medicamentos, vacunas y equipo médico».

La Política Farmacéutica Nacional de Brasil destaca la prescripción y uso de medicamentos genéricos y estipula la adopción obligatoria de las denominaciones genéricas en todas las compras del sector público. La Directora General manifestó que promover los medicamentos genéricos puede ayudar a satisfacer los objetivos de las reformas del sector de la salud mejorando el carácter asequible, reduciendo los costos, aumentando la capacidad de elegir y ayudando a racionalizar la selección y el uso de los productos farmacéuticos.


Niño enfermo en el Brasil, en donde los medicamentos genéricos aumentan rápidamente su parte de mercado - Foto: OMS/OPS/C. Gaggero

Pertinencia para el sector privado

La Dra. Brundtland dijo a los miembros de la Comisión que las normativas que fomentan los medicamentos genéricos, frecuentemente asociadas sólo al sector público, pueden ser igualmente beneficiosas en el sector privado, porque fomentan la eficiencia en los mercados farmacéuticos. Destacó la importancia de este elemento en los países en desarrollo, en donde hasta el 90% del consumo de medicamentos se efectúa en el sector privado. Añadió que las estrategias de medicamentos genéricos implican mucho más que las obligaciones legales; «necesitan apoyo y capacidad de cumplimiento, deben responder a las preocupaciones de las partes implicadas y proporcionar incentivos económicos apropiados».

Más países adoptan la estrategia

La Dra. Brundtland habló de los progresos efectuados hasta la fecha. En América Latina, varios países han promulgado ya legislación relativa a las estrategias de genéricos, pero en la mayoría de los casos la ejecución es limitada. Sin embargo, en general los resultados muestran que han bajado los precios en donde existe una legislación sólida y transparente. La Directora General señaló que, en los Estados Unidos de América, los medicamentos genéricos representan la mitad del mercado en volumen. Una de las tres principales reglamentaciones de la Unión Europea sobre precios y reembolso de los productos farmacéuticos consiste en aumentar la competencia haciendo que el mercado sea más transparente y fomentando los medicamentos genéricos. Muchos hospitales de países desarrollados tienen listas de medicamentos aprobados que identifican a los productos por la denominación genérica.

En conclusión, la Dra. Brundtland dijo que la OMS ha fomentado durante largo tiempo las políticas farmacéuticas basadas en la promoción de medicamentos genéricos de calidad garantizada, estrategia eficaz en relación con el costo para contener el gasto en medicamentos. Señaló a los miembros de la Comisión que la OMS está en consecuencia a favor del llamado «paso precoz» de los medicamentos patentados a los fabricantes de genéricos, para impulsar la competencia y dar ímpetu a la investigación sobre productos mejorados. Esto incluye el empleo de medicamentos patentados para la investigación y los ensayos, lo que necesita el pronto registro y la fabricación en fase inicial de medicamentos genéricos, según señaló la Directora General. Entre los países que han introducido variaciones de las disposiciones al respecto figuran Argentina, Australia, Canadá, Estados Unidos de América, Hungría e Israel.

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