Boletín de medicamentos esenciales - No. 028 & 029 - Número doble
(2000; 36 páginas) [English] [French] View the PDF document
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Temores sobre el nuevo acuerdo regional de patentes

Un nuevo acuerdo sobre protección de patentes para los medicamentos puede dañar la salud de los pueblos en algunas de las naciones africanas más pobres, según Médicos sin Fronteras. La organización ha instado a los países a que no ratifiquen el Acuerdo de Bangui, establecido el pasado año por 15 países africanos francófonos. En esos países africanos francófonos, las patentes son otorgadas por la Organización Africana de la Propiedad Intelectual (OAPI), que actúa como oficina de patentes para todos sus estados miembros. Las patentes son concedidas y reglamentadas conforme al Acuerdo de Bangui (firmado en 1977), que fue revisado recientemente para ajustarlo a las normas de la Organización Mundial del Comercio, aumentando la protección por patentes de 10 a 20 años.

En un informe,1 publicado conjuntamente por la OMS, ONUSIDA y Médicos sin Fronteras, se afirma que el nuevo tratado, que todavía no ha entrado en vigor, puede aumentar los precios de los medicamentos. Ello es así porque el nuevo Acuerdo de Bangui es más estricto que el Acuerdo ADPIC y proporciona escasas salidas en los casos de abusos de patentes. Sólo se dispondrá de licencias obligatorias cuando el medicamento patentado pueda ser fabricado localmente, siendo que en la región existe escasa capacidad de fabricación. Las importaciones paralelas son sólo factibles entre los Estados Miembros de la OAPI, aunque pueden hallarse precios más bajos en otras partes del mundo.

La OAPI estima que, al revisar el Acuerdo de Bangui, los Estados Miembros han afirmado su convencimiento de que poner a los derechos de propiedad intelectual en concordancia con el Acuerdo ADPIC atraerá a los inversionistas y estimulará la transferencia de tecnología. En un memorándum informativo,* la Organización estima que los críticos deben buscar otros motivos para el hecho de que muchos africanos no tengan acceso a los medicamentos esenciales.

*El memorándum informativo está disponible en la Red: http://www.oapi.wipo.net/

Conforme a las normas de la Organización Mundial del Comercio, los llamados «países menos adelantados», de los cuales hay 10 incluidos en el Acuerdo de Bangui, pueden modificar sus sistemas de patente hasta enero de 2006. Sin embargo, si el Acuerdo es ratificado por 10 países por lo menos, los países se verán forzados a modificar inmediatamente sus sistemas. Hasta ahora lo han ratificado 8 países.

Referencia

1. MSF/WHO. Revue of the pharmaceutical policy in Cameroon - Medicine patents in francophone Africa. Joint Mission MSF-WHO-UNAIDS. Ginebra: Médicos sin Fronteras y Organización Mundial de la Salud; 2000. (Disponible en inglés y francés.)

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