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La globalización, el acuerdo sobre los ADPIC y el acceso a los productos farmacéuticos - Perspectivas políticas de la OMS sobre medicamentos, No. 03, marzo de 2001
(2001; 6 páginas) [English] [French] View the PDF document
Table of Contents
View the documentUna nueva era en el comercio mundial
View the documentExigencias fundamentales del Acuerdo sobre los ADPIC
View the documentLa salud pública y el Acuerdo sobre los ADPIC
View the documentEvaluación del impacto de los acuerdos comerciales
View the documentPerspectivas de la OMS sobre el acceso a los medicamentos
View the documentBibliografía
View the documentPersonas de contacto en las oficinas centrales de la OMS:
 

Perspectivas de la OMS sobre el acceso a los medicamentos

El acceso a los medicamentos esenciales es un derecho humano

El acceso a los medicamentos esenciales forma parte del derecho humano a la salud. El acceso a los medicamentos esenciales depende de: 1) la selección y utilización racional de las medicinas, 2) una financiación adecuada y sostenible, 3) precios asequibles y 4) sistemas fiables de salud y de abastecimientos. Dado que actualmente la mayoría de las personas pobres de los países en desarrollo pagan de su bolsillo la asistencia sanitaria, incluidos los medicamentos, el acceso a las medicinas es particularmente sensible al costo. Los gobiernos, los organismos de la ONU, el sector privado y la sociedad civil tienen cada cual funciones y responsabilidades vitales para conseguir el acceso universal a los medicamentos esenciales. (Véase el recuadro 5.)

Las patentes han sido un estímulo eficaz para la investigación y el desarrollo

La protección mediante patente ha sido un incentivo para la investigación y el desarrollo de nuevos medicamentos. Permanece en pie, sin embargo, la duda de que el sistema de patentes asegure la inversión en medicinas necesarias para los pobres. De las 1223 nuevas entidades químicas desarrolladas entre 1975 y 1996, sólo 11 se destinaban al tratamiento de enfermedades tropicales. El mercado falla en lo tocante a asegurar un grado adecuado de investigación y desarrollo (I+D) farmacéuticos para enfermedades desatendidas como la malaria, varias otras enfermedades tropicales y la tuberculosis. Es imprescindible un firme compromiso del sector público, también mediante asociaciones público-privadas, para asegurar el desarrollo de nuevos medicamentos para los problemas de salud que son prioritarios en los países en desarrollo.

La asequibilidad de los medicamentos esenciales es una prioridad de salud pública

Los actuales recursos financieros son lamentablemente insuficientes para hacer frente a las necesidades de atención sanitaria y medicinas de las poblaciones más pobres del mundo. Los gobiernos, los organismos donantes y los bancos de desarrollo tienen, respectivamente, funciones vitales que desempeñar para aumentar esos recursos. Pero también es muy importante que haya precios asequibles.

De los cuatro elementos que se requieren para asegurar el acceso, la asequibilidad de los medicamentos esenciales -en concreto los que todavía se encuentran bajo patente- es el que con mayor probabilidad se verá afectado por los acuerdos comerciales. La protección mediante patente otorga derechos exclusivos sobre una invención e impide la competencia de genéricos. Pero no se debe esperar que las poblaciones más pobres de los países en desarrollo paguen el mismo precio que las poblaciones ricas por los medicamentos esenciales más nuevos. Hay mecanismos que se pueden utilizar para rebajar los precios de los medicamentos sin contravenir el Acuerdo sobre los ADPIC.

Otras opciones para mejorar la asequibilidad son el intercambio de información sobre precios, la competencia en precios y la negociación de precios dentro de los regímenes públicos de contratación y seguro, los controles de precios, la reducción de aranceles e impuestos, la mejora de la distribución en términos de eficiencia, la reducción de los costos de distribución y dispensación y la reducción de los gastos de comercialización.

Los medicamentos esenciales no son una mercancía como otra cualquiera: las salvaguardias del Acuerdo sobre los ADPIC son cruciales

La OMS apoya a los países en el uso de las salvaguardias previstas por la OMC y el Acuerdo sobre los ADPIC según convenga para favorecer la asequibilidad y disponibilidad de las medicinas existentes, sin que ello signifique desalentar el desarrollo de nuevas medicinas necesarias. Entre esas salvaguardias están el establecimiento de normas de patentabilidad que reflejen los intereses de la salud pública, la previsión legislativa de las licencias obligatorias, las excepciones a los derechos exclusivos y otras medidas que promuevan la competencia de genéricos, y la prórroga del período de transición. También la importación paralela de un medicamento patentado de países en los que se vende a precio más bajo puede ser autorizada por los gobiernos.

Sobre la base de la experiencia adquirida, la OMS no recomienda que se apliquen exigencias mayores que las implica el Acuerdo sobre los ADPIC ni se hagan extensivas las exigencias del Acuerdo a aquellos países que no son Miembros de la OMC mientras no se hayan evaluado plenamente los impactos de tales medidas sobre la salud pública.

Recuadro 5. Perspectivas de la OMS sobre el acceso a los medicamentos

1. El acceso a los medicamentos esenciales es un derecho humano.

2. Los medicamentos esenciales no son una mercancía como otra cualquiera: las salvaguardias del Acuerdo sobre los ADPIC son cruciales.

3. La protección mediante patente ha sido un incentivo eficaz para la investigación y el desarrollo de medicamentos nuevos.

4. Las patentes deben ser administradas con imparcialidad, protegiendo los intereses del titular de la patente y salvaguardando al mismo tiempo los principios de la salud pública.

5. La OMS apoya la adopción de medidas que mejoren el acceso a los medicamentos esenciales, incluida la aplicación de las salvaguardias del Acuerdo sobre los ADPIC.

Los países deben desarrollar planteamientos informados hacia la salud y el comercio

Los países que gozan de menor capacidad para interpretar los acuerdos comerciales internacionales y obrar en consecuencia son los que se encuentran en mayor desventaja respecto al acceso a las medicinas. La OMS continuará suministrando datos independientes y asistencia técnica a los países para ayudarles a desarrollar planteamientos informados hacia el comercio y la salud, a nivel nacional, subregional y regional. Se aconseja a los países que vigilen atentamente la aplicación del Acuerdo sobre los ADPIC con miras a formular propuestas integrales para la futura revisión del Acuerdo que se prevé en el artículo 71, 1). También se está constituyendo una red de expertos jurídicos con conocimientos especializados en materia de acuerdos comerciales internacionales, productos farmacéuticos y salud pública, como recurso para los países en desarrollo.

 

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