Reforma sanitaria y financiación de los medicamentos - Temas seleccionados - Serie "Economía de la salud y medicamentos", No. 006
(1999; 44 páginas) [English] [French] View the PDF document
Table of Contents
View the documentNota de agradecimiento
View the documentResumen de orientación
Close this folder1. Introducción
View the document1.1 Reforma y modelos de desarrollo
View the document1.2 Reforma del sector de la salud
View the document1.3 Productos farmacéuticos y reforma
Open this folder and view contents2. Reformas de la financiación
Open this folder and view contents3. Carácter asequible y eficiencia
Open this folder and view contents4. Reformas organizativas
View the documentConclusiones
View the documentBibliografía
 

1.3 Productos farmacéuticos y reforma

La disponibilidad de un suministro asequible de medicamentos de calidad ejerce una gran influencia en la credibilidad y la eficacia de los servicios de salud. Teniendo en cuenta que la falta de medicamentos puede paralizar el sistema de salud, la reforma del sector de la salud debe abordar la cuestión de los productos farmacéuticos [1].

Gastos en productos farmacéuticos

Los gastos en productos farmacéuticos, así como los gastos globales en salud, están vinculados al desarrollo económico (tienden a aumentar con el incremento del PIB). Sin embargo, el consumo farmacéutico en porcentaje del PIB muestra mucha menos variación entre las regiones que el gasto global en salud (véase el cuadro 1).

Cuadro 1. Gastos en salud y productos farmacéuticos por regiones, 1990

Región

Gastos en salud

Gastos en salud por fuente(%del total)

Gastos totales en productos farmacéuticos

Gastos privados en % del total de gastos farmacéuticos

 

total por persona(US$)

% del PIB

sector público

sector privado

asistencia

por persona(US$)

% del PIB

 

África
Subsahariana

36

4,9

33,4

37,6

29,5

8

0,9

65

Asia

60

4,0

40,9

48,1

11,0

12

0,6

81

Oriente Medio

190

4,3

55,0

42,9

3,6

27

0,7

74

América Latina

118

5,3

54,9

37,4

7,6

26

0,9

72

Economías en transición

150

4,3

72,7

27,3

0,0

-

-

-

Economías de mercado

1675

7,7

77,0

23,0

0,0

138

0,6

40

Fuente: datos resumidos en Ref.[46] (anexos C.1 y C.2) procedentes de la Ref. [24] y otras fuentes.

Además, en los países de menores ingresos, los productos farmacéuticos representan en general una parte más importante de los gastos globales en salud que en las economías de mercado establecidas (en las que esta parte es del 15% aproximadamente). Por ejemplo, en países como China, Indonesia y Tailandia, esta parte es del 35-45% [46]. Se estima que en varios países africanos pasa del 50%. En los países en desarrollo, del 50 al 90% de los gastos globales en productos farmacéuticos están financiados por el sector privado, lo que es considerablemente superior al porcentaje de los países industrializados (mediana del 34%) [46].

Dado que los medicamentos representan una parte tan amplia de los gastos en salud y dado que la compra de esos productos exige a menudo gastos en divisas, las ineficiencias en la producción, la adquisición, el almacenamiento, la distribución y el uso de los medicamentos pueden ser un elemento importante de desperdicio.

Concepto de medicamentos esenciales

Para reducir al mínimo ese desperdicio y fomentar la equidad y el acceso, la OMS ha defendido desde 1981, por intermedio del Programa de Acción sobre Medicamentos Esenciales, la elaboración y aplicación de políticas farmacéuticas nacionales basadas en el concepto de medicamentos esenciales (CME). Algunas características de esa política nacional son las siguientes:

selección de los productos farmacéuticos como «esenciales» basándose en las prioridades nacionales en materia de salud y en la eficacia terapéutica probada;

cuantificación de las necesidades;

racionalización de los mecanismos de suministro;

promoción del uso racional de los medicamentos. Esas características pueden extrapolarse más allá de los productos farmacéuticos y aplicarse al sector de la salud en general. Por ejemplo, la identificación y cuantificación de las necesidades en materia de salud y la selección de prioridades en salud son elementos básicos para que tenga éxito la reforma del sector de la salud.

Teniendo en cuenta que el concepto de medicamentos esenciales precedió en varios años a otras iniciativas de reforma del sector de la salud, las lecciones aprendidas al aplicar el CME pueden ser pertinentes para formular y aplicar las medidas propuestas en la actualidad. Esas lecciones comprenden las siguientes, pero sin estar limitadas a ellas [1]:

1. Aunque los productos farmacéuticos y la salud pueden haber recibido escasa prioridad en los planes estatales, es posible elevar el perfil del sector de la salud y darle prioridad destacando las implicaciones políticas, económicas y sociales.

2. La preparación y ejecución con éxito de la política exige liderazgo y coordinación por parte de los ministerios de salud. En donde éstos se hallan debilitados, no puede cumplirse esta condición para el éxito.

3. Para que las medidas de reforma tengan éxito no basta que su contenido sea correcto. Importa implicar a todas las partes interesadas, dentro y fuera del sector de la salud, y tener en cuenta la oposición que puede existir en ciertos grupos.

4. Para que la reforma tenga efectividad debe implicar a los sectores tanto público como privado. Los preceptos que sirven de base al concepto de medicamentos esenciales no son sólo válidos en un contexto más amplio de la salud sino también en el sector privado. Por ejemplo, la selección de medicamentos se enfoca en este sector mediante la preparación de formularios para su uso en los hospitales privados y en las organizaciones de mantenimiento de la salud.

En sus objetivos, características y aplicabilidad, el concepto de medicamentos esenciales ha sido un precursor de muchas de las actuales propuestas de reforma del sector de la salud. Sigue siendo un instrumento válido para el desarrollo de sistemas óptimos de productos farmacéuticos y salud.

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