Funciones públicas y privadas en el sector farmacéutico: Consecuencias para el acceso equitativo y el uso racional de los medicamentos - Serie "Economía de la salud y medicamentos", No. 005
(1997; 116 páginas) [English] [French]
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View the documentNota de agradecimiento
View the documentAbreviaturas y siglas
View the documentResumen de orientación
Open this folder and view contents1. Las funciones públicas y privadas en el sector farmacéutico
Open this folder and view contents2. Mercados farmacéuticos: estructura y funcionamiento
Open this folder and view contents3. Responsabilidades esenciales del Estado
Close this folder4. La combinación de funciones públicas y privadas en los mercados farmacéuticos: panorama mundial1
View the document4.1 Producción
View the document4.2 Gasto nacional
View the document4.3 Sistemas de distribución de medicamentos
View the document4.4 Gasto familiar y procedencia de los medicamentos
View the document4.5 Resumen
Open this folder and view contents5. Mecanismos de mercado en el suministro público de medicamentos
Open this folder and view contents6. Promoción de las necesidades de salud pública a través del sector privado
Open this folder and view contents7. Producción farmacéutica y funciones públicas y privadas
Open this folder and view contents8. Desarrollo de la capacidad y proceso de cambio
Open this folder and view contents9. Gestión de las funciones públicas y privadas
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4.3 Sistemas de distribución de medicamentos

Con frecuencia es difícil obtener datos sobre el número de establecimientos privados de distribución de medicamentos que existen en los países. Los datos disponibles, junto con los casos de que se tiene conocimiento, parecen indicar que el sector privado, particularmente en los países de bajos ingresos, es el principal vendedor de medicamentos al por menor, tanto por el valor de los medicamentos vendidos como por el número de establecimientos.

En 1994, el número de farmacias privadas de Kenya y Zambia se estimaba en 290 y 150, respectivamente [15 y 16]. Sin embargo, esas cifras comprenden sólo los vendedores registrados y autorizados de medicamentos de venta con receta. Los “drugstores”, las tiendas en que se venden medicamentos y los vendedores callejeros constituyen un número mucho mayor y suelen despachar medicamentos de venta con receta, aunque se encuentran totalmente al margen de los sistemas informativos del Ministerio de Salud.

En el recuadro 4 figuran datos sobre el grado de participación pública y privada en los mercados farmacéuticos minorista y mayorista de los nuevos Estados independientes. Sin embargo, también es probable que estén excluidos de esas cifras los vendedores no autorizados.

Al comparar los sistemas de distribución de medicamentos público y privado es preciso tener muy en cuenta la cobertura geográfica. En los países de bajos ingresos con terreno accidentado, poblaciones dispersas y personal farmacéutico con una formación relativamente escasa, los canales organizados de distribución privada atienden sobre todo a los pocos centros urbanos existentes. Esa es la situación en muchos países africanos. Por ejemplo, en Kenya, el 47% de las farmacias se encuentran en Nairobi, y tres provincias ricas acaparan el 71% de las farmacias del país [15]. Ese es también el caso de algunos países asiáticos, tales como Nepal y Papua Nueva Guinea.

Fuera de los canales organizados de distribución, los medicamentos pueden comercializarse ampliamente a través de tiendas, vendedores de productos farmacéuticos de todo tipo y otros cauces no convencionales. Sin embargo, la diversidad, calidad y condiciones de almacenamiento de los medicamentos distribuidos de esa forma varían mucho.

Los sistemas sanitarios oficiales tienen como objetivo proporcionar una cobertura de atención primaria de salud, con inclusión de medicamentos esenciales, a todas las zonas del país. En la práctica, los factores financieros, logísticos, políticos y de otro tipo dan lugar en varios países a un suministro insuficiente de medicamentos esenciales. Las zonas remotas suelen ser las que experimentan situaciones de mayor escasez.

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