Funciones públicas y privadas en el sector farmacéutico: Consecuencias para el acceso equitativo y el uso racional de los medicamentos - Serie "Economía de la salud y medicamentos", No. 005
(1997; 116 páginas) [English] [French]
Table of Contents
View the documentAutores
View the documentNota de agradecimiento
View the documentAbreviaturas y siglas
View the documentResumen de orientación
Close this folder1. Las funciones públicas y privadas en el sector farmacéutico
View the document1.1 Algunas definiciones de las funciones públicas y privadas
View the document1.2 Preguntas relativas a las funciones públicas y privadas
View the document1.3 El contexto del cambio
View the document1.4 Principios para evaluar las funciones públicas y privadas
Open this folder and view contents2. Mercados farmacéuticos: estructura y funcionamiento
Open this folder and view contents3. Responsabilidades esenciales del Estado
Open this folder and view contents4. La combinación de funciones públicas y privadas en los mercados farmacéuticos: panorama mundial1
Open this folder and view contents5. Mecanismos de mercado en el suministro público de medicamentos
Open this folder and view contents6. Promoción de las necesidades de salud pública a través del sector privado
Open this folder and view contents7. Producción farmacéutica y funciones públicas y privadas
Open this folder and view contents8. Desarrollo de la capacidad y proceso de cambio
Open this folder and view contents9. Gestión de las funciones públicas y privadas
View the documentReferencias
View the documentGlosario
View the documentOtros documentos de la Serie “Economía de la Salud y Medicamentos”
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1. Las funciones públicas y privadas en el sector farmacéutico

La salud es un derecho humano fundamental. El acceso a la asistencia sanitaria, con inclusión de los medicamentos esenciales, es un elemento central del ejercicio de ese derecho. En la financiación y prestación de los servicios de salud desempeñan variadas funciones el sector público y el sector privado, lucrativo o no. En muchos países, esas funciones están experimentando cambios considerables, tanto en el sector farmacéutico como en el sector sanitario en general.

A pesar de los notables resultados obtenidos frecuentemente al ampliar el acceso a los medicamentos esenciales de bajo costo durante los dos últimos decenios, los problemas subsisten. En el sector público de muchos países, la financiación de la atención sanitaria es insuficiente y los recursos disponibles no siempre se gestionan bien; con frecuencia, los medicamentos se agotan o se distribuyen con retraso y en cantidad insuficiente. Tanto en el sector público como en el privado existen problemas de calidad y uso indebido de los medicamentos. La situación varía en función de las regiones y los países, e incluso dentro de un mismo país. Por ejemplo, el principal problema en Europa suele ser la contención de los costos [79], mientras que en el África subsahariana preocupa mucho más la accesibilidad de los medicamentos.

Varias de las soluciones propuestas a esos problemas pasan por modificar la combinación de funciones públicas y privadas en el sector farmacéutico. Por ejemplo, con frecuencia se propugna una mayor utilización de los mecanismos del mercado para mejorar la eficiencia del sector público [135 y 136]. La promoción del sector privado puede considerarse un medio para aportar fondos adicionales al sector farmacéutico y mejorar la disponibilidad de medicamentos.

Aunque tanto el sector público como el privado han desempeñado desde hace tiempo una función activa en el ámbito sanitario, los intentos de examinar sistemáticamente la influencia recíproca entre ellos son relativamente recientes. Desde principios del decenio de 1990, la OMS [84,120,122,123 y 125], el Banco Mundial [49,85 y 136] y varios investigadores [11,12,14,27 y 75] han estudiado la función del sector privado y de los mecanismos del mercado. Ese estudio forma parte de una labor más amplia de reforma sanitaria encaminada a mejorar la equidad, eficiencia y calidad de los servicios asistenciales.

Una de las primeras iniciativas emprendidas a nivel de país para examinar la contribución potencial del sector privado fue la que puso en marcha el Programa de Acción sobre Medicamentos Esenciales (DAP) en África en 1987 [19]. Más recientemente, se examinó la función del sector privado en la asistencia sanitaria y el suministro de medicamentos en un documento de trabajo preparado para el Comité Consultivo de Gestión del DAP [124].

La finalidad del presente documento es facilitar un cuadro general de las funciones públicas y privadas en el sector farmacéutico, una descripción de los conceptos pertinentes y de las opciones aplicables a la gestión de las funciones públicas y privadas, y ejemplos concretos de interés. Los lectores a que se destina son los responsables de las políticas y gestores nacionales, regionales e internacionales. Ante todo, se trata de un documento de trabajo; respecto de muchas de las cuestiones examinadas en él, la experiencia adquirida hasta la fecha y las variaciones en las circunstancias nacionales no permiten adoptar una postura determinada. Sin embargo, en el documento se exponen conclusiones firmes cuando existen suficientes datos empíricos en que apoyarlas.

En los debates sobre el efecto recíproco de las funciones públicas y privadas en la atención de salud suelen influir opiniones preexistentes a favor o en contra de las estrategias de los sectores público o privado. Por ejemplo, es creencia común que el sector público es más equitativo y el sector privado más eficiente. La experiencia indica que la realidad es más compleja. Por ello, animamos al lector a considerar las ventajas y limitaciones de ambos sectores.

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