Sistemas de seguros de salud y acceso a medicamentos - Estudios de casos de Argentina, Colombia, Costa Rica, Chile, Estados Unidos de América y Guatemala
(2001; 104 páginas) [English]
Table of Contents
View the documentPRÓLOGO
Open this folder and view contentsINTRODUCCIÓN
Close this folderCAPÍTULO 1: Economía y Política de los Medicamentos
View the document1. La Atención de la Salud vista desde la Economía y la Política
View the document2. Generalidades de los Mercados y Políticas de Medicamentos
View the document3. Características del Mercado de Medicamentos y de su Regulación
Open this folder and view contentsCAPITULO 2: Tipología de Sistemas de Seguros de Salud
Open this folder and view contentsCAPÍTULO 3: Seguros de Salud y Medicamentos
Open this folder and view contentsCAPÍTULO 4: Conclusiones y Recomendaciones
View the documentBibliografía
 

2. Generalidades de los Mercados y Políticas de Medicamentos

Además de su impacto en la salud, la importancia económica y financiera del mercado de medicamentos es enorme.

En varios países latinoamericanos, los gastos anuales en medicamentos equivalen a más de un 20% de todos los gastos en salud realizados por el sector público, por los agentes privados y por las familias. Las ganancias anuales de las empresas productoras y comercializadoras de medicamentos en muchos países de la región se estiman superiores al 1% del Producto Interno Bruto y llegan a ser tan grandes como el déficit del sector salud y mayores que los recortes realizados a los gastos en salud y a las remuneraciones de personal para conjugar tales déficit sectoriales9.

9. El mercado farmacéutico mundial fue estimado para 1995 en US$ 287 mil millones, de los cuales le corresponden un 31% a los Estados Unidos de América y un 7% a América Latina. El mercado latinoamericano ha demostrado un rápido crecimiento en los últimos años (26% de crecimiento en 1993, 16% en 1994 y 9% en 1995, de acuerdo a la IMS International), destacándose los mercados de Argentina, Brasil y México, países que representan el 75% del mercado latinoamericano (Fefer, 1999: 45-6).

LOS MERCADOS DE MEDICAMENTOS TIENDEN A SER IMPERFECTOS

Los mercados de medicamentos tienden a ser muy imperfectos, es decir, a no garantizar por si mismos acceso a los medicamentos para todos los que los necesitan, de modo que no son equitativos ni eficientes. Las principales fallas de los mercados de medicamentos son:

• La profusión de comportamientos comerciales que limitan o impiden la competencia. La más usual en los países subdesarrollados es el uso de un nombre comercial patentado por cada laboratorio, que presenta el medicamento como un bien único y oculta las posibilidades de sustituirlo por otros. Al no haber conocimiento de los equivalentes y sustitutos, los medicamentos no compiten entre sí y no se garantiza al usuario la posibilidad de adquirir el de menor precio. Otros limites a la competencia provienen de la protección de patentes, la lealtad a ciertas marcas y la segmentación del mercado en subclases terapéuticas. Todas estas condiciones refuerzan el poder de mercado de las multinacionales farmacéuticas bajo condiciones monopolísticas.

•La asimetría de información, que nace del hecho de que los usuarios tienen poco conocimiento sobre las ventajas, peligros y equivalencias de los medicamentos que deben adquirir, de modo que deben confiar en el saber de un tercero (el médico o el dependiente de la farmacia), quien a su vez posee menos información que el productor.

•La capacidad que tiene la oferta para determinar la demanda de medicamentos. Muchas estrategias de mercadeo de los productores y distribuidores de medicamentos (como la entrega de estímulos y beneficios a los médicos y las farmacias) tienen el propósito de promover el uso de medicamentos y tecnologías de salud que no son necesariamente los más apropiados, los más eficaces ni los más costo-efectivos, aprovechando la urgencia asociada a la enfermedad y la desinformación que el usuario tiene sobre las posibilidades de sustitución.

•El desequilibrio en el poder de mercado, debido a la presencia de uno o muy pocos oferentes de un medicamento (monopolio u oligopolio), frente a muchos compradores dispersos, de manera que los precios usualmente no reflejan los costos de producción sino el poder de la oferta (los productores y las cadenas de distribución). Este poder incrementa las utilidades e induce un nivel general de precios altos.

En consecuencia, ordinariamente son mercados en los cuales no se ejerce la “soberanía del consumidor”, pues éste no sabe cuál es su mejor opción y tiene que decidir bajo presión. La soberanía del consumidor es una condición esencial para que el mercado opere como un instrumento adecuado de distribución que pueda satisfacer las necesidades de los individuos y de la sociedad.

Imperfección de los Mercados de Medicamentos

No se ejerce la soberanía del consumidor

- Prácticas comerciales que limitan la competencia (denominación comercial, protección de patentes, etc.)
- Asimetría de información
- La oferta puede determinar la demanda y desarrolla prácticas para promover medicamentos que no son los más costo-efectivos
- Monopolios y monopsonios

PAPEL DEL ESTADO FRENTE AL MERCADO DE MEDICAMENTOS

La mayoría de las imperfecciones y fallas del mercado que acaban de mencionarse pueden ser superadas. Para ello son necesarias medidas reguladoras gubernamentales, que establezcan reglas de juego transparentes, esto es, automáticas, conocidas, estables y vigilables.

La gestión estatal en los mercados de medicamentos puede corregir las fallas o agravarlas. Las corrige cuando logra crear condiciones de transparencia; las agrava cuando se realiza mediante intervenciones discrecionales y selectivas que aumentan los privilegios de unos en detrimento de otros.

La intervención del Estado en el mercado de productos farmacéuticos se justifica desde el punto de vista económico, ético y político por las siguientes razones:

• Para contrarrestar la imperfección de los mercados, propiciando prácticas competitivas, mayor simetría de información y controles sobre el poder de mercado de los productores.

• Para enfrentar la imposibilidad de acceso al mercado de medicamentos por una porción de la sociedad, debido a la inequitativa distribución de los ingresos y a la desigual capacidad de consumo. El sector público tiene la obligación de garantizar el ejercicio de derecho a la salud de todos los habitantes de una nación y es el único cuerpo social constituido para propiciar una mejor distribución del ingreso.

• Para garantizar el interés público, pues en el campo de los medicamentos los individuos pueden no actuar en beneficio de su propio interés y en perjuicio del interés general, como ocurre cuando las personas adquieren hábitos de consumo de medicamentos peligrosos o cuando los profesionales de salud promueven el consumo de medicamentos proporcionalmente más costosos para un cierto nivel de efectividad.

Esta intervención del sector público puede realizarse en distintas áreas: la oferta (regulaciones sobre la producción, manejo, venta y dispensación de medicamentos), la demanda (prescripción, la adquisición y uso) y los precios de mercado. Los mecanismos más usuales (con distinto grado de efectividad) son: normas reguladoras y controles sobre su cumplimiento, garantía de información, financiamiento de la oferta o de la demanda e intervención directa en la producción y distribución de medicamentos.

En la siguiente sección se examinan en detalle las características del mercado de medicamentos y de las políticas de regulación generalmente usadas.

Papel del Estado frente a los Mercados de Medicamentos

Establecer reglas del juego trasparentes (automáticas, conocidas, estables y vigilables)

Justificación:
- Contrarrestar la imperfección de los mercados
- Garantizar el acceso universal a los medicamentos
- Garantizar el interés público

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