Alivio del dolor y tratamiento paliativo en el cáncer infantil
Publicación ocasional
World Health Organization
ISBN-13    9789243545127 ISBN-10    9243545124
Order Number    31500459   
Price    CHF    18.00 / US$    21.60 Developing countries:    CHF    12.60
Spanish     1999        96   pages
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Este libro constituye una guía exhaustiva sobre el alivio del dolor y de los demás síntomas de los niños aquejados de cáncer. Con esta obra, basada en los nuevos y considerables conocimientos sobre el control del dolor en los niños, se pretende que los oncólogos pediatras y los demás profesionales de la salud cuenten con toda la información y los argumentos necesarios para aliviar el dolor, mejorar la calidad de la vida y atenuar la angustia de los pacientes y de sus familias. Las líneas de acción recomendadas corresponden específicamente al modo particular en que los niños experimentan el dolor y responden a la medicación y a las medidas no medicamentosas adoptadas para aliviarlo. La información abarca desde un resumen tabular de las ventajas y desventajas de las distintas vías de administración de analgésicos a los niños, pasando por una lista de los fármacos que no deben emplearse en recién nacidos y lactantes, hasta la simple observación de que los niños de más edad pueden ocultar su dolor por miedo a que se les administre un tratamiento más doloroso. En este recuento exhaustivo también se hacen recomendaciones sobre la manera de abordar los síntomas relacionados con la evolución de la enfermedad o producidos por el tratamiento. La obra comienza por datos y cifras que indican la magnitud mundial de los problemas relativos al cáncer infantil y el gran porcentaje de pacientes que padecerán dolor intenso. Se examinan asimismo las razones de que el control inadecuado del dolor esté tan extendido. Entre ellas cabe citar el temor exagerado a crear adicción a las drogas, la falta de conocimiento acerca de la naturaleza de la percepción infantil del dolor, el desconocimiento de la farmacodinamia y la farmacocinética de los analgésicos opioides en los niños, la utilización de dosis inadecuadas de medicamentos y la falta de información acerca de las técnicas sencillas de apoyo no medicamentosas. Se recuerda a los lectores que, con dedicación y con el uso adecuado de la tecnología disponible, la mayoría de los pacientes de cáncer infantil de todo el mundo pueden recibir alivio del dolor y tratamiento paliativo, aunque sea imposible curarlos. En ese contexto, el libro presenta recomendaciones clínicas concisas en dos partes. En la primera se examinan los componentes del tratamiento paliativo, haciendo hincapié en la necesidad de aliviar el dolor con un enfoque holístico, que reconozca los problemas psicológicos, sociales y espirituales del niño. Al examinar los principales tipos de dolor en el cáncer infantil, se establece una distinción entre países desarrollados, donde el dolor se debe en su mayor parte a los procedimientos diagnósticos y terapéuticos, y el mundo en desarrollo, donde a menudo el diagnóstico llega tarde y, en consecuencia, casi todo el dolor guarda relación con la enfermedad. La segunda parte, que es la más amplia, constituye una guía detallada de las estrategias terapéuticas, en la que se presta mucha atención a la prescripción correcta de fármacos analgésicos. Tras una descripción de los principios de la evaluación del dolor en los niños, se facilitan consejos prácticos sobre el uso de sencillas técnicas, comportamentales, cognitivas y de apoyo para aliviar el dolor, muchas de las cuales pueden aplicarlas los padres o hermanos. Dado que los medicamentos analgésicos se consideran el pilar del alivio del dolor, en las siguientes secciones se proporcionan pautas para la farmacoterapia analgésica, se describen los medicamentos específicos y las dosis recomendadas para el alivio del dolor en distintas situaciones y se explica el modo correcto de tratar los efectos secundarios previsibles de los opioides. En una sección dedicada a la cuestión de la dependencia y la tolerancia de los opioides se presentan datos y argumentos que pueden atenuar el temor de los padres y conseguir que el dolor intenso sea tratado con dosis adecuadas de opioides. En otras secciones se explica el empleo de terapias coadyuvantes para levantar el ánimo, reducir los niveles de ansiedad o reducir al mínimo los efectos secundarios adversos de los analgésicos primarios, y se examina el tratamiento del dolor causado por los procedimientos diagnósticos y terapéuticos. En armonía con las razones que abogan a favor de un enfoque asistencial holístico, se formulan también recomendaciones acerca de las necesidades espirituales del niño y de su familia, sobre la asistencia al niño moribundo y sobre los problemas éticos conexos, como son la eutanasia y el suicidio con ayuda médica. La guía concluye con un examen de las prioridades en la educación profesional, los aspectos legislativos y normativos y los requisitos para organizar programas de alivio del dolor en el cáncer. Basado en la compasión y en datos autorizados, este libro será de utilidad para todos los agentes de salud que se encargan del cuidado de los niños aquejados de cáncer.